Arcanum: Of Steamworks and Magick Obscura
Вторник 19 октября 2021
rubeenfrdeesuk

Библиотека Таранта: фантазии и Фэнтези Читальный зал: все книги Арканум

Рука Молоха на улицах Таранта

Фанфик: Arcanum: Of Steamworks and Magick Obscura
Издание: www.gamer.ru

— Думаю, это убедит вас больше чем мои слова, — Вирджил указал на зеркало. Оттуда на меня пристально смотрел человек с открытым, высоким лбом, слегка вьющимися чёрными волосами, тонко очерченным носом и проницательными, живыми глазами… на которых однако лежала печать сильной усталости.

— Небольшая порция сна и всё будет в норме, — вздохнул я.

Уличный шум свойственный большому городу всё ещё пребывал в дрёме, лишь изредка напоминая о себе невнятным бормотанием. Ранние лучи солнца, преодолев нелёгкий путь через пыльные окна гостиницы Брайдсдейл, окончательно вязли в плотных клубах табачного дыма. Почти невидимый в них Вирджил откинулся на спинку кресла и вынув изо рта трубку с любопытством смотрел на почти готовый цилиндр магнитной инверсии, плод долгих раздумий и бессонной ночи. В отсутствии станка самым трудным было намотать медную проволоку виток к витку, в несколько слоёв. Пока ещё не покрытый тканью он действительно приковывал взгляд, однако в очертаниях этой катушки с лёгкостью узнавался головной убор.

— Вымирающий вид, рано или поздно технология полностью вытеснит вас, тарантские дети лет через десять и знать не будут про магов. И чем меньше власти у вас остаётся, теме крепче вы за неё цепляетесь, эгоистично храните свои секреты втайне друг от друга, нагнетаете вокруг себя зловещий ореол вседозволенности, величаете себя служителями богов, но норовите перегрызться словно пауки в банке… О маги! Вы забыли что люди боятся и ненавидят того что не понимают.

Вирджил тактично молчал, я знал что не соглашаясь с моей позицией, он тем не менее признавал сегодняшний упадок магии, а также преимущества дешёвой и доступной технологии.

Настенные часы в который раз начали жалобно скрипеть вместо первоначальной мелодии, я так и не успел посмотреть что с ними, и за это они мстили мне мерзкими звуками, отчаянно действуя на нервы.

— Эта штука… она позволяет лучше думать? — спросил Вирджил.

— С пулями в голове мыслительный процесс явно замедляется, поэтому я могу ответить утвердительно, — улыбнувшись, я закрыл глаза и начал массировать веки пальцами, — я ничего не слышал о воздействии интенсивного магнитного поля на мозг. Нет, поле не будет останавливать пули, пожалуй, это пока невозможно, да и не нужно, достаточно лишь незначительно изменить их траекторию.

Наступившая тишина была прервана подозрительными шорохами за дверью, через несколько секунд в неё громко постучали. Вирджил нахмурился

— Что-то подсказывает мне что это не утренний завтрак, — пробормотал он.

— «Рука молоха»? Вряд ли, Они не работают coram publico, и не стучат в двери.

И всё же я слишком устал, чтобы рисковать, поэтому, когда на пороге открывшейся двери появился офицер тарантской полиции, ему в голову смотрел «слонобой».

Надо отдать должное этому представителю многочисленного сословия хранителей правопорядка, первым его вопросом было что случилось с моим запястьем. Однако когда поправив повязку я сказал что повредил его отдачей из этой пушки, он всё же изменился в лице. Хорошее воображение для подобных профессий ещё хуже чем впечатлительность. Тем не менее не было никаких сомнений в его личности, а лицо даже смутно знакомо — поэтому ружьё отправилось обратно на стол.

— Мистер Джерард Кайз?

— Да, чем обязан столь раннему визиту?

— Лархолл-роуд, ювелирный магазин Грегори, крупнейший в Таранте, час назад там произошел взрыв чудовищной силы, ваши глубокие познания в области взрывчатых веществ позволяют привлечь вас в качестве специалиста, а ваша слава авантюриста и искателя приключений позволяют предположить что вы не откажитесь от нашего предложения. Под угрозой находится ценнейший музейный экспонат — легендарная корона Таранта, оставшаяся со времен монархии. Её стоимость измеряется миллионами. И завтра её могут украсть. Помогите расследовать это дело, и мы сможем отблагодарить вас. К сожалению мы не располагаем людьми вашего уровня, а время не терпит.

— И все же, мне интересно, что привлекло ваше внимание, моё имя появлявшееся в газетах два раза за истёкшую неделю? — с оттенком превосходства спросил я.

— Отчасти это, но в большей степени тот забавный факт… когда вы пытались внести в город изрядное количество нитроглицерина, это нетрудно запомнить, — он вполне оправился, и совсем не воздерживался от иронии — по вполне понятной причине…

Тогда мне пришлось продать все свои запасы железнодорожной компании Таранта по смешной цене, и несколько дней терпеть пристальное внимание со стороны полиции.

После получасового обсуждения денежного вознаграждения в случае успеха, и выяснения всех важных деталей касательно ограбления — именно оно послужило причиной взрыва, который лишь заметал следы, мы двинулись к месту происшествия. Полиции удалось раздобыть записку в которой были обозначены три цели, банк, выпотрошенный четыре дня назад, сегодняшний ювелирный магазин, и наконец крупнейшая выставка произведений искусства, приуроченная к ежегодному собранию тарантской олигархии — завтра. Никто не пострадал только потому, что магазин взорвали почти ночью, сторож был найден связанным в ближайшей канаве и ничем следствию помочь не мог — он был оглушён ударом сзади. Когда я и Вирджил вернулись в гостиницу, стоял уже жаркий полдень.

— Свидетели говорят о двух взрывах, как и в прошлый раз с банком, полиция считает что первый должен был вскрыть сейф, а второй уничтожил магазин, — а как думаете вы? — спросил он не спеша подбирая снаряжение — предстоял долгий и насыщенный поиск

— Логично, но я не понимаю зачем надо было уничтожать улики столь радикальным способом, два ограбления, два взрыва во время которых никто не погиб только чудом, это не тарантское подполье, им не нужны трупы. Думаю новая группировка, которая работает столь же грубо, сколь и дерзко. Подтверждение этой гипотезы в том, что полиция не располагает никакими сведениями о них, а тот план, с описанием будущих целей… такое чувство, что он глумливо подкинут самими преступниками.

— Джерард, это маги, — Вирджил выпрямил пальцы и с жалостью посмотрел на еле светящиеся в Таранте кольца защиты, — первый взрыв вовсе не взламывал дверь сейфа, её вскрыли раньше, он уничтожил магазин до основания, и главное — он имел магическую природу. Второй же взрыв несёт в себе технологию, это либо твой любимый нитроглицерин, либо динамит, вот он как раз и заметает основную улику — след магии. Но маги посредственно обращаются с взрывчаткой, я разглядел магический фон, они немного не рассчитали заряд. И всё же не понимаю, зачем ровнять весь магазин с землёй?

— Терасса Десайе, 18 — если ты прав, единственный кто продаёт что-либо подобное в Таранте, это Артур Флор, пожалуй стоит навестить его «Магеум».

Войдя в прохладный полумрак магазина Флора я сразу стал причиной взрыва двух пузырьков на ближайшей полке. И всё же Артур не отказался ответить на пару вопросов, у него были кое-какие сбережения в пострадавшем банке, но не стал делать это в магазине — мои гаджеты и оружие могли основательно подпортить его товар. Как и предполагал Вирджил свитки огня такого уровня никто не покупал. Профессионалы просто не нуждались в них, и всё же зацепка была — несколько недель назад у Артура скупили все свитки рассеивания пассивной магии. Помимо привычного рассеивания заклинаний они могли применяться и для рассеивания магического фона образующегося после произношения сильных заклятий, хоть по нему и можно было определить личность творившего их мага — тоже с помощью специального заклинания. В этом плане свиток был крайне полезен, рассеяв фон, он замещал его на фон своего создателя — продавца, оставляя личность применившего его инкогнито. Правда, Артур вынужден был вернуть деньги — свитки оказались с дефектом.

Ну что же, второй взрыв должен был заменить свиток, но к решению загадки это не придвигало. Зачем надо было взрывать здания? Привлечь внимание? Или наоборот спрятать самую существенную улику? В справочном бюро быстро выдали всю информацию о взорванных зданиях, набитый золотом кошелёк по прежнему с отрывом шёл впереди пистолета. И в случае с банком, и с магазином была одна общая деталь, видимая только тому, кто изучал чертежи этих строений. Люки старой, уже неиспользовавшейся канализации, находившиеся в фундаменте зданий. Самый простой вход внутрь. Уходили они наверняка тоже туда, телепортироваться на поверхности слишком опасно, Тарант город технологии. И наверняка их логово тоже там. Вновь тупик, известные входы заварены по приказу Чарльза Данстона — в старых отсеках канализации развелось много тварей ничем не напоминающих обычных крыс, а известные выходы завалены…

Задумавшись, я не заметил как оказался в пустынном переулке Гримсон Вэй, угрюмо сверкающее солнце слепило глаза, ветер плаксиво жаловался на свою судьбу. Вирджил поежился, несмотря на жару, в его взгляде я прочёл тревогу, я и сам не горел желанием оставаться здесь. А место оказалось куда более негостеприимным, чем виделось сначала ¬- на скрип открывающегося окна наложился металлический плевок, пуля шлёпнулась под ноги, моё изобретение оказалось мощнее чем я думал, или… убийца слишком спешил. Время успело пробежать лишь секунду перед тем как почувствовав плечом приклад я ответил ему свинцом, я не мог целиться при помощи глаз, мешало солнце, но сработала пружина давней привычки ориентироваться на еле слышный звук, улавливая малейшие движения. Шесть пуль вырвались из барабана полностью опустошив его до того как Вирджил успел добежать до лестницы. Слепота, сопровождавшая меня на протяжении большей части жизни одарила феноменальным слухом, не притупившимся после операции вернувшей зрение — поднявшись на третий этаж мы увидели остывающий труп. Две пули в голове, две в груди. На вопросы он уже ответить не мог. Вирджил подцепил мечом медальон на его груди, так и есть — «Рука Молоха». Главным трофеем оказалось не складное ружьё с глушителем, грубо сработанное, оно не стоило того чтобы нагибаться за ним. Старая, промасленная карта — вот что заслуживало внимания.

— Это старые коллекторы, — Вирджил искренне засмеялся, — «Рука Молоха» протягивает нам руку помощи, как мило с их стороны. Теперь можно связаться полицией…

— Никто не пустит нас сюда, — я ткнул пальцем в сердце клочка бумаги, — а я не хочу ждать. Вот что в лучшем случае нам останется, после того как мы сообщим о этой карте. Они подозревают нас в этих ограблениях, нас! Разве ты не понял это уже тогда, во время обсуждения цены за наши услуги, ему было все равно сколько мы попросим, он хотел увидеть реакцию. Тем обиднее полиции будет отдавать эту сумму… И он пришёл не один. Всю нашу прогулку за нами наблюдают. К несчастью для них у меня хорошая память на лица, и я видел этих ребят после того инцидента с взрывчаткой — мы на прицеле, поэтому стоит снять хвост перед тем как лезть вниз.

Перед спуском предстояло ещё одно дельце. Воспользовавшись метро, и убив тем самым двух зайцев — быстро добравшись до доков и сбив слежку, я отправился к мистеру Плагу. Не так давно я оказал ему услугу, очистил склад от не в меру агрессивных грызунов, если он ещё не продал его, мне удалось бы испытать там своё изобретение. Халфинг отличался покладистым нравом, а в городе оно бы слишком сильно привлекло внимание.

Когда я вышел из склада, держа в руках закрытый фанерный ящик, Вирджил уже отнёс пакет Джеймсону. Письмо с копией карты канализации и сопроводительным письмом должно было лечь на стол начальника полиции через два часа — это должно было уберечь меня от провала. Все мы смертны.

После торжественного вручения ящика Вирджилу мы направились в сторону заброшенного маяка, именно там был один из входов, два других находились в Бойле, что автоматически снижало их ценность, прорываться с боем до канализационного люка — это выглядело верхом абсурда.

Да, он оказался не приваренным. Сдвинув люк при помощи трости, я подмигнул сморщившемуся от запаха Вирджилу и первым спрыгнул вниз. Потом, бренча содержимым ящика, внизу оказался мой спутник. Я не ожидал встретить здесь только нежить. И это оказалось ошибкой. Я ничем не мог помочь Вирджилу, пули не могли причинить вреда костяному стражу, да и стрелять не опасаясь ранить друга не было никакой возможности. Завораживающий танец смерти со сталью, Меч Воздуха снёс череп, но тварь было не просто убить. Наконец перерубив ржавый меч у гарды Вирджил просто разбил старые кости толкнув плечом скелет в стену.

— Твоё мастерство владения холодным оружием вновь поражает, где ты научился ему?

Вирджил покачал головой, его лицо исказилось гримасой душевного переживания, как видимо я затронул больной вопрос, впрочем задавать их было некогда, из темноты смотрели десятки огоньков.

Срезанный кончик сигары упал в зелёную жижу под ногами, через минуту туда же упала крышка ящика, открывая бутылки с зажигательной смесью. Я зажёг сигару не для удовольствия, пропитанный смесью селитры с порохом шнур мгновенно зашипел коснувшись её раскалённого конца, — несколько дюжин огромных крыс почуяв шум битвы надвигалось из темноты. Медленно выпустив дым изо рта и с сожалением отметив нарушение букета я швырнул первую бутылку… Визг, запах палёной шерсти — конвульсии суетящегося в агонии мяса освещали всё новые взрывы, но тварей было настолько много, что последних пришлось добивать из револьверов. Опустошив несколько тайников с припасами, мы вышли к перекрёстку. Где-то рядом раздалось лёгкое ворчание, и через минуту из-за угла появился огр. Пули застревали в его шкуре. Пришла пора опробовать совсем новенькое. Револьверы полетели в грязь. Разогнавшись, он не смог затормозить, легко увернувшись от зеленокожего паровоза я ударил его тростью в бок, чуть не сломав её, оскалившись он развернулся и уже неторопливо двинулся на меня, в его глазах читался триумф победителя. Нажав на неприметную кнопку на рукояти трости, я выпустил три коротких, но острых серебряных лезвия на её конце. Выждав несколько секунд, я подмигнул огру и без замаха ударил его в грудь. Он открыл рот чтобы глумливо засмеяться… и умер.

— Что это?! — Вирджил с нескрываемым удивлением переводил взгляд с трости на конвульсивно подрагивающее тело огра.

— Серебро электродов, несколько реле, дерево, и главное… батарея конденсаторов. Со временем думаю можно будет делать одноразовые конденсаторы — пули…

— Жуткая штука, — пробормотал Вирджил.

Через десять минут, миновав ещё несколько крыс, мы приблизились к двери не указанной на карте. Она явно была установлена недавно. Ни одного замка, ни магического, ни технического на её поверхности обнаружить не удалось. Выкинув всё ненужное, я бережно вскрыл промасленный чехол и вытащил оттуда самое сложное оружие из всего сделанного мною. Автоматическая винтовка комбинированного типа. Снаряд в ней разгонялся пороховыми газами, а затем ускорялся электромагнитным полем. Дождавшись взрыва заложенного на двери заряда динамита, я швырнул внутрь ослепляющую гранату, однако ворвавшись в помещение сразу после взрыва, мы обнаружили там… пустоту. В убежище никого не было. Птички покинули гнёздо.

Вирджил присвистнул, ему попался на глаза дневник в змеиной коже, почти все его страницы покрывал извивающийся гадюкой почерк Себастьяна Экеля.

Он не хотел красть корону, он хотел её надеть… Ему удалось стянуть основные силы тарантской полиции на поиск его неуловимой группировки, основные силы завтра были бы направлены на предотвращение кражи ценнейших произведений искусства. В то время как его террористы и подкупленные им телохранители устроили бы настоящую резню верхушке Таранта. На протяжении всего своего дневника полуэльф описывал план по возвращению к монархии.

Крик негодования и удивления сбоку — можно было бы догадаться, дверь без замков — маги просто телепортировались сюда когда им это было нужно.

Себастьян собственной персоной, ненависть горящая в его глазах прожигает насквозь, он не сдастся, но стрелять… нельзя. Иначе маги его свиты мгновенно растопчут, испепелят, раздавят. Попав в полную тишину начинает нарастать отдалённый звук и кажется что воздух дрожит от напряжения, а не от магии. Да! Это топот сапог — и телохранители опускают руки — они бессильны против всей полиции Таранта. И в этой уже наполовину разрушенной тишине раздаётся отрывистый шёпот. Полуэльфа окружает защитное поле, он поднимает руку, губы его изгибаются в тонкую улыбку обернутую в издёвку. И в тот же миг в него вылетает рой стальных пчёл. Страх продолжает выпускать их даже после того, как Себастьяна отшвыривает к стене и он истекая кровью оседает на пол — не выдержав нагрузки взрывается оружие погубившее его.

Контузия, еле слышный шепот исходит изо рта полуэльфа, изрезанные осколками руки мгновенно заливает кровь — чтобы услышать что говорит Экель нужно подойти совсем близко, но не припас ли он сюрприз для своего убийцы?

— Мой дневник, — шепчет Себастьян, — никому…

Мир вновь обретает краски — Вирджил наконец преодолел технологию, наложив заклинание лечения.

      

Аккуратно наложенные повязки на руки, и свежая газета с кричащим заголовком вполне в духе Райта: «Предотвращено ограбление века» на журнальном столике. Это единственное что изменилось в гостинице за это время. Консерватизмом тут пропитаны даже мебель и стены.

— Теперь, я полагаю, наши дела здесь окончены, пора двигаться дальше.

— И всё же, Джерард, почему ты не рассказал репортёрам правду? Почему не отдал дневник Себастьяна?

— Если бы правда выплыла на поверхность, Тарант бы начал войну с Каладоном. Его маги будут молчать, сейчас у них есть шанс дожить до свободы. А измена карается куда строже, чем кража. Да, Экеля финансировал Каладон, вот самая неприятная тайна его дневника. Проиграв, из мясника он превратился в короля, хоть и без короны — его слова спасли тысячи жизней.

Добавить комментарий

Таких картинок в Arcanum не увидишь! Если присмотреться...

arcanum-
arcanum-
arcanum-
arcanum-
arcanum-
arcanum-
arcanum-
arcanum-
arcanum-
arcanum-
arcanum-
arcanum-

Справка: Что такое фанфик?

дварфы Арканум

Информация к размышлению, так сказать… Решил «спросить» у Яндекс об этом понятии, и вот что у меня получилось (прим. гл. ред., с Форума):

Словарь Google:

Фанфик (fan-fiction, fanfiction, fanfic) — произведение с героями и/или элементами действия, взятыми напрокат из чужих произведений; как правило, фанфики создаются на основе книг, кинофильмов или сериалов (в нашем случае компьютерной игры. Прим. ред.).

Материал из Википедии — свободной энциклопедии:

Фанфик (также фэнфик; от англ. fan — поклонник и fiction — вымысел, выдумка, чтиво) — разновидность творчества фэнов (поклонников популярных произведений искусства), производное литературное произведение, основанное на каком-либо оригинальном произведении (как правило, литературном или кинематографическом), использующее его идеи сюжета и (или) персонажей. Фанфик может представлять собой продолжение, предысторию, пародию, «альтернативную вселенную», кроссовер («переплетение» нескольких произведений), и так далее.

Творческие и коммерческие перспективы

Написание и опубликование фанфиков, известное под названием фэнфикшен (фанфикшен; от англ. Fan fiction — фэнская литература) может рассматриваться, в зависимости от законодательства страны, в качестве нарушения авторских прав создателей оригинальных произведений, что ограничивает коммерческую ценность такого рода творчества. Именно поэтому подавляющее большинство подобных произведений создаются просто для забавы (или вообще ради шутки), редко доходя до «настоящей» публикации в серьёзном издательстве.

С другой стороны, некоторые публикующиеся современные российские писатели-фантасты (Ник Перумов, Кирилл Еськов, Татьяна Матвеева, Леонид Каганов, и др.) сначала приобрели достаточно широкую известность именно в качестве создателей фанфиков, и лишь затем начали широко демонстрировать плоды независимого полёта авторской художественной фантазии.

Смежные жанры

По мере роста фэнских возможностей, вызванного общим техническим прогрессом, качественные фанфики постепенно перестают ограничивать себя рамками одного только литературного творчества. Известен, например, короткометражный фильм «Star Wars: Revelations», снятый Panic Struck Productions на высоком техническом уровне по мотивам сюжета «Звёздных Войн» — это видеофанфик.

Другим видом фэнского творчества, напоминающим фэнфикшен, является фан-арт — рисование изображений по мотивам популярной живописи или мультипликации, создание новых художественных образов полюбившихся персонажей.

Обратная связь

Заполните корректно все поля формы ниже.

Концепт Арт Арканум

Про регистрацию

Регистрация на Сайте и на Форуме — разные. Это два РАЗНЫХ аккаунта! Если Вы зашли только пообщаться — проходите сразу на Форум, регистрация на сайте Вам не нужна.
Регистрация нужна только в том случае, если Вы планируете самостоятельно разместить на этом сайте какой-либо материал: фанфик, роман, повесть и т. д.

Читать далее