Arcanum: Of Steamworks and Magick Obscura
Воскресенье 24 октября 2021
rubeenfrdeesuk

Вереск был задумчив. Поджидая Живущего, старый шаман кайтов, любовался кинжалом Темной Руки, бережно держа его на ладонях вытянутых рук. Он то хмурился, морща и без того морщинистый лоб, то улыбался своим мыслям, а в его лучащихся глазах, бегали озорные искры, походящие своим проворством на кайтов его родного племени. Старый шаман пребывал в смятении чувств…

Эльфы Кинтарры всегда умели принимать гостей, а уж Высоких гостей — тем более! Вереск ждал в отведенной ему комнате, резные стены которой были кое-где оплетены зеленеющими лианами винограда, а окна красиво обрамляли листья папоротника. Благоухание лесных цветов радовало обоняние, трели птиц радовали слух, а пуховая перина радовала ноющие суставы старика-кайта.

Вошел Живущий, и шаман аккуратно отложил кинжал на заранее приготовленную для него подушечку из шелка.

— Все никак не налюбуешься? — поинтересовался человек.

— Представь себе… — рассеянно ответил Вереск, — Этот кинжал принадлежал нашему клану на протяжении многих веков. Он очень, очень древний…

— Ну-ну, — усмехнулся наш герой, — чем бы дитя не тешилось…

— А хотя бы и так, — парировал кайт, — Тебе-то что, хе-хе?

Живущий пожал плечами:

— Да мне-то… Кстати, интересно, какое отношение этот кинжал имел к недавнему шаманству? Его ведь не было у тебя в руках, а ты говорил, что он-де очень важен… Не так?

— Внима-а-а-тельный какой! — усмехнулся глава клана. — Да, не использовал я его… Его вообще в камланиях никогда не использовали.

— И почему я не удивлен? — вновь пожал плечами Живущий.

Ожидавший было бурной реакции, кайт ошалело уставился на человека:

— Вот дела-то! А ты, признаться, удивил старика…

— Хех, — усмехнулся Живущий, — не все ж тебе… Передохни, рогатый! Я даже не удивлюсь, если ты мне сейчас скажешь, что и Войд тогда — много лет назад — зачистили не вы. И что не вы уничтожили целую цивилизацию. А еще, не удивлюсь, если окажется, что мы все-таки не зря сразились с Керганом Ужасным и скопытили его…

— Ишь, грамотный какой… — нахмурился кайт, — Так, да не так! Да, все это были не мы!.. Меня удивляет то, что ТЫ этому не удивляешься. С чего бы это?

— Хоть ты и мудрец, шаманище, а дурак-дураком. Думаешь, мало я интриг повидал? Ясно как день, что ты ведешь какую-то свою игру. Не так?…

Вереск задумался:

— Ну, мальчик мой, вижу ты действительно избран богами… И ты действительно тот самый Живущий, а не самозванец. Я ведь не верил в пророчество дряхлого друида Дуболома. Конечно, он всегда был малость не в своем уме, но дело свое знал… Да, знал…

— Ясно, — серьезно кивнул человек, — А я-то голову ломал. Думаю, зачем это рогатому пеньку кинжал Темной Руки? Ну, зачем, если он им не шаманил?

— Именно так, человече, — задумчиво произнес кайт, — именно так… Я попросил принести кинжал только из-за пророчества Дуболома. Оно гласит: «Неистовый Марал потеряет Темную Руку по глупости, а вновь обретет через одного живого, и это знак — он мудр!». Кстати, у друида было много пророчеств об «одном живом» или «некоем живом».

— От, дела! — удивился Живущий. — Значит, обо мне не только Панари пророчествовали…

— И все-таки старику удалось тебя удивить, — усмехнулся шаман, — Ну да ладно, к делу! Нам с тобой, мой мальчик, придется проверить перевал на наличие засад, а затем встретит орочью орду по ту сторону гор…

— Ага, — вставил человек, — а не лучше ли пулей слетать в городок под названием Черный Корень и купить там знаменитого, — наш герой аж сморщился, — й-аду Грюнвальда? Честное слово, так будет проще отправиться к праотцам.

— Зря ты так категоричен Живущий. У меня к оркам предложение, от которого они вряд ли смогут отказаться…

— Ну-ка, ну-ка… Любопытно, что же это может быть?

— Как что? Остров Танатос — самый наш большой, самый наш южный и самый наш, якобы, жуткий остров… — Э-э-э… И куда же он им, с позволения сказать, уперся? — удивился человек.

— Как куда? Они ведь оттуда и появились. Не знал?

— Честно говоря, нет. Странно, мы излазали этот остров чуть ли не вдоль и поперек, но, насколько мне помнится, орков так ни разу там и не встретили…

— А их там и не может быть. Но вы видели остатки некогда сгинувшей цивилизации?

— Ага! Получается, эти зеленые чудики ее основали…

На словах «зеленые чудики» Вереск поморщился, но все же улыбнулся и одобрил:

— Хе-хе, правильно мыслишь!

— … Но потом что-то произошло, — продолжил Живущий, задумавшись, — И что такого могло там произойти? Почему, почему они все бросили и переселились на континент?

— Ну, скажем так, они бежали от Шакара.

Вот тут человек удивился по-настоящему. Еще бы — злой бог орков чуть не угробил тех, кто ему ревностно поклонялся! Но все оказалось не так просто. Оказалось, Шакар и богом-то никогда не был… Это был всего лишь демон. Да-да, демон, но демон огромной силы. На Танатосе ему действительно поклонялись. Хм, вернее, не поклонялись, а задабривали, но в какой-то момент обнаглевшему инферно это надоело и он пошел крушить направо и налево. Вот-так-то — Зло никогда не было и не будет созидающей силой…

Он не мог покинуть пределы острова, не мог уничтожить абсолютно всех, но даже тех, кому посчастливилось спастись, демон все же достал — они унесли на себе его метку, Метку Зла. Под влиянием этого проклятья орки стали теми, какие они есть сейчас — озлобленными, туповатыми существами с зеленоватой кожей.

Все начало меняться около двух тысячелетий назад…

— Постой-постой… Две тысячи лет назад… Это… Это…

— Ну же, давай, — подбодрил Вереск, — говори. Это же так очевидно!

— Да нифига не очевидно! — взорвался Живущий. — Что? Неужели и здесь не обошлось без Насруддина?

— Хе-хе, угадал! Угадал! — азартно воскликнул кайт!

— А чего же он мне-то ничего не сказал?

— Ну, как известно, он отправлялся на Танатос в добровольное отшельничество, и все его мысли были только о его ужасном проступке. Вероятно, демона он просто не заметил. Шутка ли — сильнейший (на тот момент) маг Арканума!.. Так вот, злобствующего инферно он, вероятно, скрутил походя, а затем в задумчивости направился в самые дебри острова.

— М-да… Но все-таки, чего же он мне ничего не сказал?

— А ты его спрашивал? То-то… Эльфы — они странный народ. К тому же, его мучила совесть. А она пострашней всех демонов мира будет… Если, конечно, она есть у разумного существа.

— Ну, экзорцист, блин! — восхитился человек. — Во дает! И что потом?

— Потом? А потом, Метка Зла на орках начала постепенно сходить на нет… Так что, для них жизнь только начинается. Настоящая жизнь, а не то жалкое существование, которое они влачили многие тысячелетия после изгнания с Танатоса. Кстати, в настоящее время, орки стали совершенно нормальным народом. А вот их репутация как была, так и осталась, мягко говоря, сильно подпорченной…

— Ну дела! — произнес Живущий.

— А ты что, думал — в сказку попал? — усмехнулся кайт.

Добавить комментарий

Обратная связь

Заполните корректно все поля формы ниже.

Про регистрацию

Регистрация на Сайте и на Форуме — разные. Это два РАЗНЫХ аккаунта! Если Вы зашли только пообщаться — проходите сразу на Форум, регистрация на сайте Вам не нужна.
Регистрация нужна только в том случае, если Вы планируете самостоятельно разместить на этом сайте какой-либо материал: фанфик, роман, повесть и т. д.

Читать далее