Arcanum: Of Steamworks and Magick Obscura
Четверг 6 октября 2022
rubeenfrdeesuk

Вереск был задумчив. Поджидая Живущего, старый шаман кайтов, любовался кинжалом Темной Руки, бережно держа его на ладонях вытянутых рук. Он то хмурился, морща и без того морщинистый лоб, то улыбался своим мыслям, а в его лучащихся глазах, бегали озорные искры, походящие своим проворством на кайтов его родного племени. Старый шаман пребывал в смятении чувств…

Эльфы Кинтарры всегда умели принимать гостей, а уж Высоких гостей — тем более! Вереск ждал в отведенной ему комнате, резные стены которой были кое-где оплетены зеленеющими лианами винограда, а окна красиво обрамляли листья папоротника. Благоухание лесных цветов радовало обоняние, трели птиц радовали слух, а пуховая перина радовала ноющие суставы старика-кайта.

Вошел Живущий, и шаман аккуратно отложил кинжал на заранее приготовленную для него подушечку из шелка.

— Все никак не налюбуешься? — поинтересовался человек.

— Представь себе… — рассеянно ответил Вереск, — Этот кинжал принадлежал нашему клану на протяжении многих веков. Он очень, очень древний…

— Ну-ну, — усмехнулся наш герой, — чем бы дитя не тешилось…

— А хотя бы и так, — парировал кайт, — Тебе-то что, хе-хе?

Живущий пожал плечами:

— Да мне-то… Кстати, интересно, какое отношение этот кинжал имел к недавнему шаманству? Его ведь не было у тебя в руках, а ты говорил, что он-де очень важен… Не так?

— Внима-а-а-тельный какой! — усмехнулся глава клана. — Да, не использовал я его… Его вообще в камланиях никогда не использовали.

— И почему я не удивлен? — вновь пожал плечами Живущий.

Ожидавший было бурной реакции, кайт ошалело уставился на человека:

— Вот дела-то! А ты, признаться, удивил старика…

— Хех, — усмехнулся Живущий, — не все ж тебе… Передохни, рогатый! Я даже не удивлюсь, если ты мне сейчас скажешь, что и Войд тогда — много лет назад — зачистили не вы. И что не вы уничтожили целую цивилизацию. А еще, не удивлюсь, если окажется, что мы все-таки не зря сразились с Керганом Ужасным и скопытили его…

— Ишь, грамотный какой… — нахмурился кайт, — Так, да не так! Да, все это были не мы!.. Меня удивляет то, что ТЫ этому не удивляешься. С чего бы это?

— Хоть ты и мудрец, шаманище, а дурак-дураком. Думаешь, мало я интриг повидал? Ясно как день, что ты ведешь какую-то свою игру. Не так?…

Вереск задумался:

— Ну, мальчик мой, вижу ты действительно избран богами… И ты действительно тот самый Живущий, а не самозванец. Я ведь не верил в пророчество дряхлого друида Дуболома. Конечно, он всегда был малость не в своем уме, но дело свое знал… Да, знал…

— Ясно, — серьезно кивнул человек, — А я-то голову ломал. Думаю, зачем это рогатому пеньку кинжал Темной Руки? Ну, зачем, если он им не шаманил?

— Именно так, человече, — задумчиво произнес кайт, — именно так… Я попросил принести кинжал только из-за пророчества Дуболома. Оно гласит: «Неистовый Марал потеряет Темную Руку по глупости, а вновь обретет через одного живого, и это знак — он мудр!». Кстати, у друида было много пророчеств об «одном живом» или «некоем живом».

— От, дела! — удивился Живущий. — Значит, обо мне не только Панари пророчествовали…

— И все-таки старику удалось тебя удивить, — усмехнулся шаман, — Ну да ладно, к делу! Нам с тобой, мой мальчик, придется проверить перевал на наличие засад, а затем встретит орочью орду по ту сторону гор…

— Ага, — вставил человек, — а не лучше ли пулей слетать в городок под названием Черный Корень и купить там знаменитого, — наш герой аж сморщился, — й-аду Грюнвальда? Честное слово, так будет проще отправиться к праотцам.

— Зря ты так категоричен Живущий. У меня к оркам предложение, от которого они вряд ли смогут отказаться…

— Ну-ка, ну-ка… Любопытно, что же это может быть?

— Как что? Остров Танатос — самый наш большой, самый наш южный и самый наш, якобы, жуткий остров… — Э-э-э… И куда же он им, с позволения сказать, уперся? — удивился человек.

— Как куда? Они ведь оттуда и появились. Не знал?

— Честно говоря, нет. Странно, мы излазали этот остров чуть ли не вдоль и поперек, но, насколько мне помнится, орков так ни разу там и не встретили…

— А их там и не может быть. Но вы видели остатки некогда сгинувшей цивилизации?

— Ага! Получается, эти зеленые чудики ее основали…

На словах «зеленые чудики» Вереск поморщился, но все же улыбнулся и одобрил:

— Хе-хе, правильно мыслишь!

— … Но потом что-то произошло, — продолжил Живущий, задумавшись, — И что такого могло там произойти? Почему, почему они все бросили и переселились на континент?

— Ну, скажем так, они бежали от Шакара.

Вот тут человек удивился по-настоящему. Еще бы — злой бог орков чуть не угробил тех, кто ему ревностно поклонялся! Но все оказалось не так просто. Оказалось, Шакар и богом-то никогда не был… Это был всего лишь демон. Да-да, демон, но демон огромной силы. На Танатосе ему действительно поклонялись. Хм, вернее, не поклонялись, а задабривали, но в какой-то момент обнаглевшему инферно это надоело и он пошел крушить направо и налево. Вот-так-то — Зло никогда не было и не будет созидающей силой…

Он не мог покинуть пределы острова, не мог уничтожить абсолютно всех, но даже тех, кому посчастливилось спастись, демон все же достал — они унесли на себе его метку, Метку Зла. Под влиянием этого проклятья орки стали теми, какие они есть сейчас — озлобленными, туповатыми существами с зеленоватой кожей.

Все начало меняться около двух тысячелетий назад…

— Постой-постой… Две тысячи лет назад… Это… Это…

— Ну же, давай, — подбодрил Вереск, — говори. Это же так очевидно!

— Да нифига не очевидно! — взорвался Живущий. — Что? Неужели и здесь не обошлось без Насруддина?

— Хе-хе, угадал! Угадал! — азартно воскликнул кайт!

— А чего же он мне-то ничего не сказал?

— Ну, как известно, он отправлялся на Танатос в добровольное отшельничество, и все его мысли были только о его ужасном проступке. Вероятно, демона он просто не заметил. Шутка ли — сильнейший (на тот момент) маг Арканума!.. Так вот, злобствующего инферно он, вероятно, скрутил походя, а затем в задумчивости направился в самые дебри острова.

— М-да… Но все-таки, чего же он мне ничего не сказал?

— А ты его спрашивал? То-то… Эльфы — они странный народ. К тому же, его мучила совесть. А она пострашней всех демонов мира будет… Если, конечно, она есть у разумного существа.

— Ну, экзорцист, блин! — восхитился человек. — Во дает! И что потом?

— Потом? А потом, Метка Зла на орках начала постепенно сходить на нет… Так что, для них жизнь только начинается. Настоящая жизнь, а не то жалкое существование, которое они влачили многие тысячелетия после изгнания с Танатоса. Кстати, в настоящее время, орки стали совершенно нормальным народом. А вот их репутация как была, так и осталась, мягко говоря, сильно подпорченной…

— Ну дела! — произнес Живущий.

— А ты что, думал — в сказку попал? — усмехнулся кайт.

Добавить комментарий

Обратная связь

Заполните корректно все поля формы ниже.

Про регистрацию

Регистрация на Сайте и на Форуме — разные. Это два РАЗНЫХ аккаунта! Если Вы зашли только пообщаться — проходите сразу на Форум, регистрация на сайте Вам не нужна.
Регистрация нужна только в том случае, если Вы планируете самостоятельно разместить на этом сайте какой-либо материал: фанфик, роман, повесть и т. д.

Читать далее