Arcanum: Of Steamworks and Magick Obscura
Суббота 23 октября 2021
rubeenfrdeesuk

Библиотека Таранта: фантазии и Фэнтези Читальный зал: все книги Арканум

День 1. 9 июля 1891 года.

Итак, я выдвигаюсь из города Тихие Воды, где мне и поручили найти рубин. Обещали хорошую плату. Так как срочных дел нет, можно и сходить… чёрт знает куда.

День прошёл спокойно, без инцидентов. Автоматоны исправно работают, старое доброе Ружьё Тесла как всегда со мной. Немного барахлит насос, подающий воздух к телу. Но это не страшно, починю свою Машинную Броню в Мерцающем лесу, ибо в снегах и так не очень уж жарко.

Нам (я предпочитаю считать Автоматонов живыми существами, так как одному довольно скучно) повстречалось несколько волков, которые долгое время наблюдали за нами. Я не хотел лишней суеты, но пара Автоматонов засекла их присутствие. Третий же двигался дальше со мной, те догнали нас через 5 минут, разобравшись с волками. У одного зацепилась за ногу кишка волка… неприятное зрелище.

День 2. 10 июля 1891 года.

День выдался спокойный, без особых происшествий.

Провалился под полутораметровый слой снега, откуда меня «выкапывали» Автоматоны. Я сделал им несколько насадок, включая боевую, которые сменялись по нажатию соответствующей кнопки, которую я вмонтировал в наруч доспеха.

День 3. 11 июля 1891 года.

Достигли Перевала Хардина.

После небольшого перерыва, мы с гордо поднятыми головами в очередной раз пошли через этот чёртов перевал. Повстречали несколько медведей, да ейти. Не так уж и страшно, было и хуже… Батарей я запас много, на всех хватит. Был случай, что чуть не погиб здесь…

После выхода в Мерцающий Лес я заметил, что у одного из Автоматонов повреждён механизм поднятия «предплечья», нужно срочно заняться его лечением… эээ… то есть, ремонтом. Про броню бы не забыть…

День 4. 12 июля 1891 года.

Вспомнил наконец-то пропорции смешания ингридиентов для создания оглушающей, ослепляющей и нок-аут гранат. Давно не пользовался, но, чувствую нутром, в этом походе они понадобятся. Успешно завершил починку всего, чего можно было, включая ружьё и шапку магнитной инверсии. Вечером заметили маленький лагерь. Мне крайне не хотелось драться в Мерцающем Лесу, здесь везде эта чёртова магия… Я перевёл Автоматонов в режим ожидания и тихонько подкрался… У костра мирно спала пара эльфов. Лук и меч с щитом были аккуратно положены рядом. Я не стал убивать их во сне как последний трус и подлец… Просто оставил маленький сюрприз — механическую лягушку, сделанную мною ещё 5 лет назад. Хоть я и не в ладах с эльфами, но я не виноват в этом… Это всё последствия несчастного случая, о котором я крайне не хотел бы писать. Так или иначе, я решил оставить данный сюрприз в качестве мирного знака… Не люблю вспоминать те дни…

День 5. 13 июля 1891 года.

Отлично выспался, как никогда! Мой поход продолжился, я вновь шёл через заросли Мерцающего Леса. По пути встретился какой-то клан кайтов. Обычно они нападали небольшими группами, но на этот раз их было слишком много… здесь и спасли меня гранаты — половина кайтов лежала без сознания после нок-аут гранат. Остальную половину мы добили без особого труда, после чего убили лежавших повсюду кайтов. Нет, я не боялся за свою жизнь. Такая армия кайтов могла сломать мне Автоматона… Не люблю терять друзей… Поэтому я решил поступить более логично и целесообразно. Всё-таки это немного странновато.

День 6. 14 июля 1891 года.

Оказывается, судя по звукозаписи на одном из Автоматонов, я вчера пытался рассказать роботу о своей нелёгкой жизни и как мне в ней не везёт… Нужно завязывать с алкоголем… Мы продолжили свой путь через лес. Я как всегда был настороже и с ружьём наготове. Вдали раздавались какие-то крики и вопли, невыносимо терзавшие мой слух. Автоматоны шли как ни в чём не бывало, но мне стало не по себе. Нужно быть всё время начеку.

День 7. 15 июля 1891 года.

День как день, ничего особенного. Очередная скукотища. Оказывается, нет. Мы встретили полуэльфа, который сперва хотел на нас напасть, но увидев моё снаряжение и друзей, неожиданно притих. Я завёл с ним разговор и узнал, что тот вышел в поход, немного расслабиться. Места проверенные, монстры давно усекли, что здесь им надают по рогам как следует… Но активность зверья неожиданно возросла. Хе, брачный период. Но полуэльфа насторожил факт чрезмерного любопытства животных. Он также слышал крики прошлым вечером, после чего и побежал прочь от этого места… Я бы так же поступил, учитывая его снаряжение. Увидев меня подумал, что очередной монстр. Повезло парню. Я дал ему лёгкую кольчужку и сбалансированный меч, который уже завалялся у меня в рюкзаке. Мы распрощались и он побрёл дальше. Нормальный паренёк. Что-то я расщедрился в последнее время. Нужно не терять бдительности… Мерцающий Лес — то ещё «место отдыха».

День 8. 16 июля 1891 года.

Мне уже начинает надоедать этот лес… кусты, кусты, деревья, трава, заросли, опять кусты… Ощутимо присутствие магии. Несколько раз встречали лежащие на дороге трупы животных, кайтов… несколько раз и более разумных существ, высших рас.

По дороге наткнулись на какой-то грот. Не стали заходить — потратим время только, а мы здесь задерживаться не хотим.

Пока я устраивал привал, Автоматоны засекли присутствие живого существа. Это был человек, к его счастью мои друзья были в оборонительном режиме, который подразумевал атаку только в случае агрессии со стороны противника.

Человек в совершенном бреде пал к ногам Автоматона и стал бормотать какой-то непонятный бред.

Еле успел выключить робота, или незнакомец остался бы без головы…

Мы привели в чувства парня, накормили. После вопроса «Что случилось?», он ответил опять каким-то бормотанием, что «там!.. Они. здесь!.. Ищут!..», и прочий бред. На другие вопросы отвечал вполне внятно.

Я провёл анализ — у него в крови небыло ни алкоголя, ни наркотических препаратов. Но психика явно повреждена.

Когда мы собрались уходить, он начал плакать и умолять, чтобы не бросали его… Я пытался отказать, но тот не отставал.

Хотел уже было прострелить ему башку, чтобы отвязался наконец, как вдруг человек сказал, что он работает на крупную компанию, он в ней какая-то важная шишка, и мне хорошо заплатят, если я доставлю его к основному лагерю. Деньги лишними не бывают.

Так как нам по пути, я взял его с собой.

Настолько противного человека в общении и характере я не встречал давно… Даже с Автоматоном говорить интереснее.

День 9. 17 июля 1891 года

Утром я обнаружил, что на наше место сна напали кайты, огоньки всякие… эссенции продам торговцу, несколько волков и медведей. Слишком много даже для Мерцающего Леса.

Не ожидал такой жестокости от моих Автоматонов. Обычно они убивают чётко и быстро. А здесь почти все трупы разодраны на части и выпотрошены. Все «руки» и некоторые части корпуса в крови… Нет, невозможно, чтобы мои верные Автоматоны стали просто жестокими машинами для убийства…

Начинаю сомневаться даже я, что это просто брачный сезон.

У одного из Автоматонов была согнута боковая броневая панель. Странно, я топором-то не мог на ней вмятины оставить. Придётся ремонтировать.

Человек по-прежнему не говорит своего имени и что-то бормочет. Скорее бы добрались до его лагеря. Всю плешь проел. Хотя я обычно терпелив.

Если он лжёт насчёт лагеря и будет со мной так плестись, пожирая мои запасы пищи и нервов, я его лично четвертую…

Вечером увидели яркое свечение к западу от нашего маршрута. Оно было метрах в двухстах, судя по расчётам механической оптики, которую я неизменно носил с того момента, как начал увлекаться технологией. Я решил не рисковать — если там что-то серъёзное, то с такой обузой на хвосте нас точно убъют.

Пустил в сторону света механическую бронированую приманку, которую сделал наспех. Напихал туда всяких фейрверков, так что если её убъют — мы увидим.

После недолгого прыгания до цели — приманка полетела. В прямом смысле этого слова — что-то швырнуло её высоко в небо, где она и испускала из себя фейрверки. мТем более туда не полезем — пора убираться отсюда.

День 10. 18 июля 1891 года

У человека поутру началось что-то вроде ломки. Только этого не хватало… Привяжу на двух Автоматонов, чтобы тащили за собой.

Ну ничего, до лагеря ещё около 6-ти часов, так что сегодня я избавлюсь от этой дряни.

День прошёл спокойно, мы нашли всё-таки этот лагерь, где я с превеликой радостью отдал этого сопляка.

Мне заплатили 2000 монет… неплохо, учитывая то, что он оказался психом, сбежавшим из местного лазарета.

Я закупил немного батарей, инструментов и продуктов. Эта сволочь съела чёрт знает сколько еды… Ладно, всё, забыли про него…

Вечером мы опять увидели яркий свет. Так как есть только я и трое верных друзей, я решил посмотреть своими глазами, что же там такое.

Подкравшись поближе, я увидел двух магов, которые что-то пытались наколдовать. Один из них усёк моё присутствие и кинул огненный сгусток совершенно в другую сторону. Хе, меня такой соплёй не напугаешь.

Тот, который понял, что я рядом, начал о чём-то говорить с другим. Увеличив громкость аппарата, встроенного в шлем доспеха я услышал, что малейшее присутствие технологии может сорвать их планы по вызову чего-то очень сильного, я не расслышал чего именно.

Внезапно они стали швыряться заклинаниями направо и налево, окружили себя щитами… Тоже мне, Живущие… ой, ээ… то есть, маги, я хотел сказать маги…

После тщетных попыток попасть в нас, они немного успокоились. И стали выжидать… Мы не теряя времени решили преподать урок магусам, я приказал Автоматонам обойти с фланга и ждать сигнала к атаке… Я обойду с другой стороны.

Наручная пусковая установка сработала на отлично — парализаторы попали точно в цель. После чего Автоматоны порвали одно мага, второго оставлю, очень уж интересно, что они замышляли.

Дал ему дозу анастетика, чтобы не очнулся раньше времени.

Завершаю писать дневник на этот день… Пойду спать.

День 11. 19 июля 1891 года.

Маг ещё спит. Это и к лучшему.

Повесил его на спину к Автоматону, который идёт передо мной.

Всадил магусу несколько доз умственного ингибитора, чтобы не было желания перед нами распинаться, когда проснётся.

День шёл без происшествий, всё было спокойно.

Этот гад не просыпается… Ничего, вечерком у костра разбужу.

Не хочет просыпаться и всё тут! Спит сном младенца. Эх, перебрал походу… Ну ничего, поутру разбужу как бы он не хотел этого. Спящая красавица блин…

Я не написал, что это девушка?

Забыл. Упс.

Пора спать… доза умственного ингибитора, красавица, на ночь тебе… и Автоматон на стражу.

А лучше шашлык приготовлю. Давно не ел. А потом можно и передохнуть…

День 12. 20 июля 1891 года.

Итак, проснувшись и позавтракав, я принялся будить мага… Я точно не знал, как будить, так как в основном только вырубал.

Конечно, знание химии мне помогло, и вскоре, дав магу под нос несколько очень сильно пахнущих препаратов, я пробудил девушку…

Конечно же, первые 3 вопроса были: «Ты кто?», «Где я?», «ТЕХНОЛОГ?!». Последний меня порадовал больше всего.

Ответы были:

  1. Марк Кронас, инженер… механик, кузнец, оружейник и так далее… короче говоря — технолог я.
  2. В том же так ненавистном мне Мерцающем Лесу, и по совместительству у меня э. кхм… в плену.
  3. Чертовски верно подмечено.

Дальше, естественно, начались крики, паника, и тому подобное.

Первый внятный вопрос был: «Почему я не могу колдовать?!"

Ответ: «Умственный Ингибитор, ужасно полезная вещь… ещё дать?»

Потом опять крики и паника… Мы подождали, пока она отойдёт от шока.

Затем, наконец, магичка решила поговорить со мной по-нормальному.

Я немного нарушу традиции ведения дневника и примерно перескажу разговор.

— Так… Значит ты, Марк Кронас, технолог, взял меня в плен той ночью и собираешься делать со мной неизвестно чего. Я понимаю, что эти… ээ. хмм… изобретения (указывает на моих друзей-Автоматонов) не дадут мне убежать. Короче — говори, что тебе от меня надо. Если не убил — значит нужна.

— Всё верно. Я взял тебя в плен, мои верные напарники не дадут тебе убежать, я тебя не убил и ты мне нужна. Той ночью я убил твоего… ну этого… ещё одного чудика в плаще. Ты осталась жива лишь посредством удачи. Мне хотелось бы знать, что вы там делали вдвоём?

— Мы просто стояли — зачем было его убивать?!

— Ну да, а шарами огненными я кидался значит, а вы пушистые кролики.

— Мы испугались…

— Не надо мне мозги пудрить — техника не врёт, я всё слышал через слуховой усилитель, что вы там кого-то вызывали.

— Да… вызывали…

— И кого же?

— Ну… ээ…

— Хватит мычать! Сантехника что ли?

— Шли бы вы к дьяволу, техи…

— Не юли, давай рассказывай. Или хочешь покончить как твой соратник?

— Хорошо… мы вызывали одно существо… оно должно было истребить всех заражённых существ…

— Так, стоп, каких заражённых?

— В лесу эпидемия. Всё из-за технологов…

— Опять мы значит виноваты… Ну рассказывай, что случилось?

— Место Боли Фалькона осквернили. Очень и очень сильно. Это потрясло весь Мерцающий Лес. Начался хаос, животные и. животноподобные были заражены каким-то сумасшествием… Они нападали на всех, кого увидят, с явным намерением их убить. Они не защищали свою территорию, потомство, себя. Звери просто шли убивать.

— Это я заметил, а при чём тут технари?

— При том, что после того, как прогнали тех землемеров, пришли ещё, причём гораздо, ГОРАЗДО больше. Они организовали лагерь, оборону вокруг и никого не пускали. Не смотря на то, что они гибли отрядами на Фальконе, всё равно не останавливались. После того, как истребили всех существ на земле священного места, они стали заниматься какими-то работами… Нам неизвестно какими именно.

— Ясно… Нет, невозможно чтобы они просто так… Хорошо, вас послали или вы сами начали вызывать те штуки?

— Нас послали. Несколько отрядов магов вышли в лес, чтобы парами вызывать этих существ.

— Я две ночи подряд видел, как вы там что-то колдовали.

— Да, верно… тогда нам что-то помешало. Техническое. Напичканное чем-то сверкающим.

— Вот кто мою приманку послал в небо…

— ЭТО ТОЖЕ ВЫ?!

— Тихо, тихо. Заклинания читать ты не можешь, а в рукопашную своими кулачками идти — самоубийство. У меня есть предложение к тебе…

— Мы уже на ТЫ?

— Видимо, нам предстоит долгая дорога, так что привыкай.

— Не поняла…

— Ты отведёшь меня к этой… как там её? Хворь Фалькона, или как?

— Боль Фалькона, тупица!

— Всё равно. Отведи меня туда, и я разберусь, кто в чём виноват. Поверь, я знаком со многими хорошими техами. Если там были действительно технологи, то должен быть начальник экспедиции… С ним то я и потолкую…

— А я?

— А ты слушайся меня и будешь жива и здорова, ясно? Твоя цель — отвести меня. Моя — исправить положение. Я не позволю запятнать репутацию технологии.

— Договорились…

— Отлично. Ешь и выдвигаемся, Автоматонам нужно движение для подзарядки аккумуляторов.

— Кому?

— Моим друзьям.

— А… Поняла…

Вот такой приблизительно был разговор. Также мы условились, что в целях безопасности я буду всаживать ей периодически дозу УИ, что бы не кидалась магией направо-налево.

Что ж. Держим путь на Боль Фалькона!

А в остальном день прошёл относительно спокойно… Несколько раз встречали местное зверьё, которое с яростью на нас набрасывалось. Зато неисчерпаемый запас пищи.

Девушка всю дорогу молчала. Может переживает относительно напарника, что был разодран на части Автоматонами (моя вина, поставил зубчатые лезвия на них). А может относительно ситуации… Чёрт её знает. Как придёт в себя — заговорит. Техи не такие уж и страшные.

Вечером уложились спать. На этот раз я расставил несколько ловушек вокруг лагеря, чтобы чрезмерно активно бегущее на нас зверьё «получало по заслугам». После чего идёт добивание Автоматонами.

Пора спать. Не знаю, что делать с нашей магической подругой. Выставил одного напарника ей на стражу. И дозу УИ естественно… Устал.

Шашлыки из медведя так себе, но есть можно.

День 12. 21 июля 1891 года.

Утром проснулись от запаха гари. Дым шёл с востока.

Самому было лень — послал Автоматонов в оборонительном режиме на разведку.

Криков-воплей не последовало, значит там кто-то не слишком тупой. Решил сходить сам.

По приходу туда я увидел горящие деревья и траву. Также кругом были мёртвые тушки зверей… И огромные следы неизвестного животного…

Магичка пояснила мне, что это тот самый зверь, который убивает заражённых. Жестокие методы… А зачем пожар было устраивать? Странно.

Ладно, пора двигаться.

Примерно в 14 часов у одного из Автоматонов открутилась гайка, держащая пружинный механизм, «отстреливающий» «предплечье руки» в бою. Мы долго бегали искали эту пружину, так как она вылетела как пуля. А в этих кустах чёрт ногу сломит.

Искали около 2-х часов. Нашли. Вкрутил и поставил всё на место. Работает. Запасной не было, поэтому и искали… На всякий случай я проверил остальных на прочность, чтобы ещё что-нибудь по дороге не отлетело. А то мы так никогда не доберёмся до места.

Девушка посмеялась… Конечно, смешно видеть опытного технолога, ищущего в Мерцающем Лесу какую-то детальку кверху задом. Да ещё и в Машинной Броне. Высший пилотаж…

Мы продолжили путь, попутно кромсая встречных монстров. С ними точно было что-то не-то. Зрачки расширены, слюна брызгает во все стороны, визжат и рычат как бешеные… Никогда не видел такого.

Вечером увидели ещё один «маяк», который означал колдующих вызывателей… магичка умоляла чуть ли не на коленях, чтобы я им не мешал… ну хорошо, сдались мне эти Жив… кхм… маги.

Вечер… ужасно устал от этого грёбаного леса… извиняюсь.

Очередная доза УИ, очередной пост Автоматона возле девушки, и очередной шашлык. На этот раз из волка.

День 13. 22 июля 1891 года.

Мне приснилось, что я стою в поле. Один, без снаряжения, на мне обычные вещи городского жителя… Даже нет моих верных спутников. Из ниоткуда начинают появляться маги. Один за другим, как грибы повылазили кругом… Они явно настроены не дружелюбно. Я встал в привычную боевую стойку… оружия за спиной нет, наручной пусковой установки(НПУ) нет, ничего вообще нету. Какой же я был в тот момент беспомощный… Маги объявили меня врагом всего Арканум, объяснив это тем, что я позволил технологии уничтожить цивилизованную жизнь… исчезли города, такие как Тарант, Каладон, Тихие Воды, Эшбери, Кинтарра, Тулла и другие. Затем маги стали швыряться в меня своими заклинаниями, всюду появились элементали… не знаю как, но я был ещё жив к тому моменту… когда увидел, что на меня идут целые армии. И технологов, и магов, и воинов. Кого там только не было. Даже те люди, которых я любил, с кем был знаком бросались с невиданной яростью на меня.

Бред какой-то…

Я проснулся от этого кошмара… Аж мурашки по коже.

Странно, хотя обычно мне снится… снится… вообще ничего не снится. Просто чёрный квадрат. Эдакое произведение искусства. Сны бывают редко, раз в год приблизительно.

Завтракал плохо… В мозгах крутился сон. Пытался отогнать мысли о нём, но не получалось.

Магичке не буду говорить или спрашивать о нём. Ещё наплетёт песен в три короба.

Автоматонам поставил агрессивный режим, чтобы рвали всех, кто попадётся. Поставил зазубренную насадку формы когтя.

Прекрасный пол всё молчал. Но уже не было такой грусти в глазах. Прогресс.

Под вечер она пыталась убежать. Еле остановил Автоматонов. Пришлось выстрелить анастетиком из НПУ. Оттащил к костру. Каких-либо признаков сумасшествия небыло. Передо мной было всё тоже прекрасное лицо… Так, стоп, о чём я? Ах да… всё с ней в порядке, УИ в этом не виноват, передозировка невозможна, так что она просто пыталась убежать…

В очередной раз положил её у костра и поставил на стражу Автоматона.

Шашлыков не будет… всем отбой.

День 14. 23 июля 1891 года.

Утро было хорошее, солнечное, слегка холодноватое. Выспался отлично. А вот подруга всё не просыпается… Придётся прибегнуть к старым методам.

После долгих стараний магичка наконец очнулась. Я спросил — зачем она пыталась сбежать, на что последовал ответ — мы слишком медленно двигаемся… Хмм. По таким зарослям бегом не побежишь. То Автоматоны то и я застреваем в корнях периодически. Ещё 2–3 дня и мы будем на месте.

Долгие уговоры не помогли — пришлось привязать девушку к поясу. Броня тяжёлая — около 70 кг. Встроенные паровые двигатели позволяют мне её вообще носить. А броня + я = не сдвинешь с места. Так что периодически давать УИ и всё будет в шоколаде. Кстати о шоколадках, где-то припрятал в маленьком грузовом отсеке Автоматона несколько… только какого именно? Ладно, потом разберёмся.

Днём повстречали опять следы огромного животного и кучу мёртвых тушек животных. Если встретим этого гада — будет весело… Хотя может не стоит?

О нападениях зверья писать не буду — иначе бумага бы уже кончилась. А её у меня не тонны. Ровно как и чернил.

А вот о найденном сломанном маленьком паровом двигателе — написать бы стоит. Непонятно, зачем его так просто кинули… Нынче такие вещи на дороге не валяются, да и стоят нехило, плюс тяжёлые. Хотя своя ноша не тянет. Непонятно всё-таки. Палатки остались, броня, амуниция, ничего не было унесено… А лагерь был довольно большой.

Причина найдёна. Точнее найдена причина только того, что оставлены такие ценные вещи. Весь лагерь перерезали… Нашли кости, которые были свалены в кучу. Судя по всему — складывали трупы в одно место, чтобы не мешались. Еды не было, как и мечей, топоров и прочего холодного оружия. Патроны и батареи оставлены… прихвачу с собой немного.

Также нашёл свежие следы того-самого-животного, но резня здесь была задолго до появления здесь монстра.

Не стоит здесь задерживаться.

Вечером услышали громкий, устрашающий рык. Судя по показаниям — находился он довольно далеко. Девушка пояснила, что это… вы не поверите… ни за что не угадаете… это… то-самое-животное. Какая новость! Будто у меня мозги из соломы, что не догадался.

Когда уже стемнело и я хотел опять «уложить» свою подопечную, она захотела поговорить… Ну что ж, не против. Опять нарушу традиции ведения дневника, если позволите…

— Значит так. Я маг. Это понятно…

— Да это и ежу понятно.

— Не перебивай. Так вот, ближе к делу. Видимо, ты меня отпускать собираешься не скоро, ведь так?

— Конечно же. Путеводитель ниже поя… то есть просто путеводитель нужен, плюс ты знаешь об этих тварях, о том, что тут случилось и так далее.

— Понятно… понятно… я вот подумала… может ты мне объяснишь там… ну… как работают все эти твои… изобретения.

— Хмм… Хорошо, я расскажу. Но ты сама понимаешь — не всё, так как можешь сломать что-либо.

— Поняла…

— Отлично! С чего начнём?

— Ну… с той штуки, которой ты постоянно меня в бессознательное состояние погружаешь.

— Хе… ну хорошо. Это простейший анастетик, получается путём комбинации и соединения галлюцината и бромида. Действует просто — при попадании в цель вводит своё вещество в кровь, откуда она стремительно попадает в спинной мозг, парализуя тело, затем из него в головной, где и происходит «отключение» определённых центров мозга, после чего человек засыпает. Парализация спинного мозга требуется для успешного проникновения в головной, иначе может не сработать.

— О… Понятно… А что это за штучка, из-за которой я не могу колдовать?

— Умственный Ингибитор. Я зову его иногда «Магонагибатор». Хы. Так вот. Эта «штучка» опять же воздействует на мозг, сильно «урезая» чувство силы воли. То есть ты становишься вдобавок более послушной. Хотя ты — ненамного.

— Да. Меня так просто не сломить. А что за друзья у тебя?

— Ооо. Это Автоматоны. Точнее говоря — Заряженные Автоматоны. Это боевые машины, которые готовы разодрать любого, если я отдам приказ. И это неизменные спутники моей жизни… Одного мне сделал отец в подарок. Он весь год пытался его изготовить. На нём даже специальная пометка. Во-он тот, самый дальний. Видишь эмблему на «затылке»? Вот это и есть подарок отца… Безусловно, я его усовершенствовал, усложнил, усилил, сделал из него Заряженного Автоматона. А был он просто Автоматоном. Его проще собрать, но в те времена это было очень сложно, так как деталей нет, схемы кривые, шизофреники всякие чертили. Вот так… А остальных я собрал сам.

— Ясно. А что насчёт твоей брони?

— Оооо, это та ещё история была…

Дальше мы ещё разговаривали очень долго, но потом её потянуло в сон… Магичка мне не враг — но… кто знает, что у неё на уме? Пока что буду следить за ней как и раньше.

Неохотно поставил Автоматона на стражу…

Она так и не говорит своего имени. Обычно так делают дварфы… Но она уж точно не дварф.

Шашлыки из кролика на сегодня! Мягкое, вкусное мясо… В сон клонит…

День 15. 24 июля 1891 года.

Утром магичка была в хорошем настроении, болтала много, смеялась, что-то рассказывала… Но меня тревожила мысль. Откуда в магическом Мерцающем Лесу столько технологии? Лагерь технологов, на этой… язве или как там?… Боли Фалькона тоже техи… Странно.

После завтрака и разговора с нашей подругой, мы двинулись в путь. На этот раз она попросила меня держать верёвку ближе ко мне, чтобы могла если что со мной поговорить… ну что ж, я не против.

Утро было ясное, свежее. Лес показался мне не таким подлым и надоедливым… По дороге были опять следы того-самого-животного, которое двигалось, видимо, тоже в сторону Боли Фалькона. Но всё равно хорошее утро…

Черт, всё удовольствие испортили! Лес затянуло туманом! Дьявол побери этот туман… Не видно ничего вокруг…

После рыскания по туману мы обнаружили местечко, где тумана не было. Я уж было направился туда, но магичка меня остановила. На вершине холма, где не было тумана, стояло то-самое-животное.

Я его опишу: существо на четырёх конечностях, передние длиннее задних как у горилл. С яркой шерстью, красная к голове, а к хвосту — жёлтая, в зелёную крапинку. Было 4 рога — 2 на голове как у обычных быков, ещё 2 на шее. Зубы большие, загнутые, в несколько рядов, рот большой, широко открывается. Длина — около 3.5 метров, высота около 2.5(замеры делались спонтанно, могу ошибаться). Мускулистые передние лапы, они, в отличии от всего тела, покрыты какой-то-ли чешуёй, то ли шипами… похоже, что есть что-то вроде пальцев. Но с огромными когтями. Также был высокий шипастый загривок. От головы к хвосту он убывал… Вся область у рта была в крови. Спасибо зрительному прибору.

Основные детали я описал. Сейчас, оно что-то колдует вроде…

ОГО! Это нечто вроде Возмутителя Времени! Я слышал кошмары об этом существе… Но это не он. Точно не он.

Оно знает магию школы Темпорала… магия времени… На моих глазах дерево, стоявшее рядом с этим ужасом просто… выросло, иссохло и превратилось просто в сухой серый ствол с парой-тройкой веток… Затем существо издав громкий рык развернулось и ушло.

Магичка сказала, что техи считаются тоже заражёнными… Я понял… Это оно уничтожило лагерь! Затем просто сделало так, что все остатки лагеря постарели на несколько лет. Съев всех техов эта тварь просто поплевало их кости в кучу и сделало из лагеря заброшенный бомжатник. Я прибью эту сволочь… рано или поздно.

Брр… Кошмар какой.

Мы продвигались дальше. То и дело периодически встречались останки зверья и следы того-самого-животного.

Нужно быстрее добраться до лагеря. По этим зарослям это не так то просто. За что эльфы так любят этот лес?

Вечером подопечная сама улеглась, пожелав спокойной ночи. Хмм… сколько лет я не слышал этих слов…

Очень устал за сегодня. В сон тянет.

Сейчас шашлычков из… из… а, ладно, из оленя сделаем. А потом спать.

День 16. 25 июля 1891 года.

После плотного завтрака мы выдвинулись. Завтра будем на месте.

Заросли стали ещё гуще… Продвижение очень заторможено. Автоматоны несколько раз застревали на месте. Девушка предложила свою помощь, мол, я маг — дружу с природой, легко раздвину всё это. Я не разрешил… кто знает — вдруг она сейчас швыряться начнёт заклинаниями? Вкатил ей ещё УИ, чтобы уж наверняка…

Заросли уже не такие плотные. Опять появились следы. Зверь явно направляется туда же, куда и мы.

На атаки животных и подавно не обращаем внимания…

Зверь появился в поле зрения… Несомненно, это «то-самое» чудо-юдо, которое мы видели на холме. Передвигаемся осторожно…

Услышал человеческий крик со стороны где был зверь. Быстро туда…

Мы застали их в душещипательном моменте — монстр уже хотел было разодрать беспомощно дёргающегося человека… Незнакомец закрывался руками от этого ужаса. Это точно не поможет.

Я выстрелил из НПУ парализатором и дал несколько выстрелов из Пушки Тесла. Целился в голову… Электрические шары доказали свою чудовищность — даже это существо получило существенный урон от них. 1 в голову, 2 в шею… потом монстр очнулся и четвёртый выстрел задел только затылок… хотя чёрт знает что там у него.

Зверь завизжал, заорал и с бешеной скоростью побежал прочь, попутно хлестая кровью направо-налево. «Кровь» была фиолетового цвета.

Человек начал тоже убегать, крикнул лишь «Спасибо!!!». Хе, спасибо в карман не положишь. Я уверен, что он побежал к лагерю у Боли Фалькона. Если встречу, надо будет поговорить. У него я заметил шрам через весь лоб.

Продолжаем путь… Кровь указывает, что существо немного сместило свой путь к востоку от начального направления. Небось к магам прибежит — «Ой! Я поранился! МАМА! Мамочка!!!». Будет знать, как техов пугать своими детскими зубками. Естественно, говорить оно не может.

Магичка, что странно, сказала что я «храбрый, спас невинную душу от гибели». Мда… Знаю такие сказки.

Потом напарница опять начала спрашивать про технологию, в частности, про мою Пушку Тесла, которой я так насолил монстру. Мы шли и разговаривали…

Весь разговор продолжался до очень позднего времени… Потом её опять потянуло поспать. Сказав «спокойной ночи» друг другу, мы принялись за свои дела… она — спать, я — делать шашлык из кролика. Очень понравился.

День 17. 26 июля 1891 года.

Сегодня к вечеру мы должны достигнуть лагеря технарей.

Доев утром на-пару со спутницей мой вчерашний шашлык, я перевел Автоматонов в режим следования-обороны, и мы двинулись в путь.

Нам то и дело встречались останки зверья и… иногда… разумных существ, вроде людей.

Только что увидели труп монстра, который терроризирует вместе со своей «братвой» окрестности. Это был не тот, которому я размозжил башку. У этого был немного другой окрас и раны были рваные, как от взрывов… Гранаты. Мы близко к лагерю.

Нашли медведя с дыркой в теле насквозь… Это результат прохождения энерго-шара. Кто-то здесь с Пушкой Тесла имеется. Хорошо. Не полные идиоты, видимо, эти техи.

Трупов животных всё больше и больше… Оставленные палатки, наскоро сделанные укрепления. Они держали оборону.

По прошествии дня мы шли как по полю боя — кругом мёртвые тела. За это время встретили ещё два трупа больших монстров.

Вечер… слышны выстрелы и разрывы гранат, отчаянные вопли животных. Где-то вдалеке мерцают огни… Мы близко.

Уже довольно темно.

О нет. Этого я и опасался. На подходах к лагерю, с холма, мы увидели, что на него прут монстры, десятками, если не сотнями. И было несколько этих мутантов-зверей.

Расчистив путь, мы быстро пробежали внутрь лагеря. Солдаты были нам рады… ещё бы! Они так же сказали, чтобы я шёл к начальнику охраны лагеря, он вместе с остальными держит южные подходы.

Начальник сообщил, что когда мы разберёмся с наступающими монстрами — тогда он отведёт меня к их эм… Главному, так сказать. Так же упомянул, что моя помощь была бы неоценима… и отправил меня оборонять вместе с охраной северо-западные укрепления лагеря.

Горы трупов животных всё росли и росли, Автоматоны неустанно сражались и рубили на куски врагов, а звук разряда Пушки Тесла не умолкал ни на секунду… Визг и рык зверей стоял бешеным гулом в ушах.

Где-то через час после этой кровавой бойни всё стихло. Заметил, что убили ещё 3 супер-твари. Напористость зверьё потеряло и отошло в леса… Да, вот это было месиво. Напарницу я заранее «припрятал» в одном месте, чтобы она ничего не видела и у стражей вопросов не возникало.

Опять отправился к начальнику охраны — он пообещал мне, что отведёт меня к «главному» завтра. Выделил мне палатку. По пути туда прихватил свою «пленницу» из укромного местечка. Закинул на плечо и думал… Что же здесь творится?

Уложил напарницу спать, да и сам скоро зазевал и пошёл передохнуть… Устал уж очень сильно.

День 18. 27 июля 1891 года.

Утром разбудил «оркестр», созывавший солдат на плац. Всю плешь проел гад. Так и не выспался толком. Да ещё и в этой тесной палатке… ладно бы я один спал! Но вот попутчицу ну никак на улице нельзя оставлять… Ещё подумают что ненароком.

Утром сделал шашлычки (вчера был очень уж уставший) из какой-то птицы… вроде съедобная. Оставил для спутницы записку, что скоро вернусь, и шашлыка на завтрак. Хотел из здоровенной крысы сделать, но… шашлык из пауков и крыс вреден! Хотя может без шашлыка ещё вреднее… Но я привык доверять экспертам.

Пошёл искать начальника стражи, который обещал меня сводить к «главному».

У первого же стражника узнал, что тот раздаёт приказы на плацу, звание — капитан. Спросил — где плац? И направился туда…

Первые ощущения от лагеря — большого размера, неплохо обустроенный, с хорошей защитой от вражины… люди ещё спали, так что о населении судить я не мог. А так — вполне развитый лагерь… скорее уже маленькое поселение.

Капитана застал на плацу, он отдавал приказы и что-то говорил про вчерашнюю атаку.

При моём появлении отдал всем приказ — Смирно! Солдаты как один встали в ровную линию.

Капитан очень радушно повстречал меня, что-то начал плести про мою храбрость, удаль и мощь, про то, как я там отбивался от монстров, какие у меня великолепные Автоматоны, что все солдаты должны брать пример с меня и так далее…

Я его прервал, так как слушать уже стало скучно. Начальник начал извиняться, сказал, что знает, кто я, слышал обо мне как о великом технологе, бла-бла-бла (прошу прощения, но этот трёп начинает действовать на нервы), пришлось опять его прервать…

Наконец, капитан собрался с духом, отдал приказы, как настоящий командир (свершилось чудо) и согласно обещанию повёл меня к тому-самому «главному».

Эта персона обустроилась в центре лагеря, в неплохой лачуге, относительно остальных.

При моём входе не обратил на меня ровным счётом никакого внимания.

Капитан вышел, оставив нас наедине… Дальше я перепишу приблизительный разговор:

— Доброе утро.

— О, здравствуйте, мистер Кронас, проходите, садитесь.

— Благодарю.

— Итак, что же вас привело сюда, такого могущественного технолога в наш лагерь? Чай?

— Хмм… нет, спасибо, я уже поел. Вероятно, вы заметили, что активность зверей в этих краях заметно возросла?

— Да, несомненно, я знаю. И делаем всё, чтобы лагерь был в безопасности.

— Не буду церемонится, скажу, что всё это происходит из-за вас. И из-за ваших работ на этих священных для эльфов и этого леса местах.

— Неужели? (Подозрительно ухмыльнулся)

— Так точно. Или вы находите другую причину этому?

— Да, нахожу. Чёртовы эльфы просто опять пытаются выбить нас с этого места. Уже кто-то позаботился о том отряде землемеров, это была своеобразная разведка. Вот они создали этих непонятных мутантов, которые направляют зверей на наш лагерь, вот и всё.

— Вы думаете, что всё так просто?

— Несомненно.

— Эти существа были вызваны отрядами из 2-х эльфов, которые в свою очередь были посланы из Кинтарры, дабы уничтожить заражённых существ. Это звери, которые подверглись неизвестному влиянию — они стали агрессивны и нападают на любого, кого увидят. В список «заражённых» также входит любое существо, обладающее склонностью к технологии.

— Вот как… А откуда вы это знаете?

— Я захватил в плен одного из этих эльфов. Второго пришлось прикончить.

— Да вы гений!

— Сомневаюсь. Так вот. Эти супер-существа, видимо, умеют управлять «заражёнными» животными, судя по событиям и моим наблюдениям. Видимо, их задача — ликвидировать всех технологов в Мерцающем Лесу. Ваш лагерь идёт первым пунктом.

— Я об этом и не думал…

— Вот теперь подумайте. А не сидите бездействуя. Вчера лагерь чуть не уничтожили.

— Я знаю, знаю… Что мне теперь делать?

— Вы предлагаете, чтобы я за вас ещё думал?

— Нет, нет, что вы… мне бы совет. Какой-нибудь.

— Хм… совет… Сворачивайте работы. И укрепите оборону. Чем быстрее тем лучше.

— Да, да, я сейчас же отдам приказ… А вы останетесь с нами?

— Нет, у меня есть ещё дела.

— Какие же?

— Я пойду в Кинтарру. Нравится эльфам это или нет, но весь этот сыр-бор должен быть кончен рано или поздно. Технология должна быть в балансе с магией. Это было, есть и будет.

— Вы — лучший человек, которого я встречал!

— Только без церемоний. Всего хорошего.

— Да, да, конечно, до свидания.

Тот ещё лизоблюд. Тьфу ты. Как видит технолога старше и имеющего более обширные познания — тут же стелится как коврик. Вспомнилась фраза: Коврик прикроватный! Три штуки!.. Так, стоп, о чём я?

Чёрт подери! Я забыл дать дозу УИ магичке!

Когда я прибежал — напарница спокойно дожаривала магическим огнём, берущимся не пойми откуда, шашлык. Когда увидела меня, то спокойно сказала: — Недожарился немного… Будешь?

Я был в шоке.

Невероятно.

Я, с испугу сказал, чтобы тут, в лагере не колдовала, иначе нас тут расстреляют на месте…

На что последовал спокойный ответ: Хорошо.

Да… Ну что ж, сделан ещё один маленький шажок на пути к дружбе между магией и технологией! Не думаю, что от этого изменится влияние того на другое, но если маги и техи будут жить не кидаясь друг в друга заклинаниями и гранатами — это будет великий прогресс.

Я сообщил ей, что больше не буду вкалывать так много УИ, только 1 в день, чтобы не кидалась очень уж опасными заклинаниями. Она улыбнулась. Мелочь, а приятно… Так, на чём мы остановились?

Мы покинули лагерь под вечер. Нас спровадили громкими прощаниями и запасами батарей, деталей и еды. Хоть в этом полезны были. Мы ещё вернёмся сюда.

Солдаты уже растаскали трупы подальше, дабы не пахло падалью в лагере. Молодцы, оперативно сработали.

Мы шли с подругой и говорили о магии и технологии, как они действуют друг на друга и почему маги и техи враждуют… Ещё она сказала наконец как её зовут — Вол’лина. Хм… Интересное имя. Но попросила называть просто Линой. Не вижу проблем.

Шашлычки! На этот раз мы ели вместе — не успела уснуть. Из змеи. Неплохо получилось.

Ни одного убийства за сегодня. Поразительно!

День 19. 28 июля 1891 года.

Проснулся от запаха вкусной еды… Магичка что-то готовила на созданном магией костре. Не знаю, что это, но пахнет крайне вкусно.

Как только я встал, она улыбнулась и произнесла «Доброе утро! Как спалось?»

Я ответил тем же добрым утром, рассказал про то, как я уснуть не мог и так далее…

Небольшая беседа затянулась на несколько часов. Вдобавок плотно позавтракали.

Мы отправились в путь. Кинул на Автоматонов немного поклажи и предпринял попытку найти ещё шоколадку в корпусе у одного из них.

Шоколад к величайшему сожалению я так и не нашёл.

Вспомнил о купленных лимонах и картошке. Сделаю-ка батареи, а то ещё кончатся.

Мы с Линой как всегда завели сложный разговор о сущности магии и технологии…

Решили попробовать сделать так, чтобы техническое устройство взаимодействовало с магией.

Как и ожидали, звонарь весь переклинило, что-то захрустело и из него вылетела пара пружинок. Да… Ну ничего, будем пытаться.

Мы ещё побеседовали по поводу случившегося. Оказывается напарнице не доставляет ни малейшего неудобства технологические изобретения. Только, правда, заклинания начинают искривлять своё назначение.

По дороге наткнулись на какую-то тропу. Проследуем по ней, может выведет куда-нибудь.

Обнаружили старую лабораторию.

В лаборатории были всякие детали, приборы, аппараты, схемы и так далее… Всё весьма ценное — почему же всё это бросили?..

Нашёл схему «Эксперементального Тестового Энерго-Пулемёта» или просто «Пулемёта Теслы». Очень интересно.

Лина нашла какую-то магическую побрякушку и стала внимательно её разглядывать. Ну ладно. Я ей уже немного доверяю, хоть и знаю, что эти «маленькие побрякушки» до добра не доведут… А, ладно. Не сумасшедшая ведь она.

Я внимательно изучил схему… Поразительно! Невероятно!

В пулемёте активно использовались технологии концентрации электрического заряда, электромагнитные волновые системы запуска зарядов, комплекс всяких нововведений, включая корректировку полёта и запуска, плюс надёжную, бесперебойную систему подачи тока к нагнетателям энергии…

Это гениально.

Я немедленно изучу подробнее схему и займусь сборкой самого пулемёта.

Судя по зарисовкам пулемёт должен питаться от одной крупной батареи, которая вешается на спину стрелка… также пулемёт держится правой рукой за ручку, направленную вверх. Таким образом основа пулемёта оказывается под локтем.

Динамичная система глушения вибрации будет уменьшать и без того небольшую отдачу.

Также предусмотрено специальное крепление на Механическую Броню. Это очень даже кстати.

Скорострельность — 3–4 выстрела в секунду. На каждый заряд тратится не очень много энергии. Выстрел, безусловно, слабее, чем 1 из Пушки Тесла, но учитывая скорострельность и высокую точность для пулемёта — это будет крайне мощное оружие.

Разгон до максимальной скорости подачи энергии, включая разогрев, нагнетание и прочее — 0.2 секунды.

Предусмотрен режим штурмовой и поддержки. В первом случае повышается точность стрельбы во время бега/хотьбы, повышение скорострельности. Во втором увеличивается мощность выстрела, дальность и плотность огня.

Это точно гениально. Честь и хвала уму, что изобрёл это.

Я провозился до ночи с этим пулемётом… Завтра часам к 12 закончу, встав в 6 утра.

Из головы вылетели и шашлыки и Кинтарра и прочее… Нужно доделать это оружие.

Тем временем эльфийка в одиночку жевала шашлычок, то и дело с удивлением поглядывая на меня…

Повалился без сил на кровать после долгой работы… Завтра закончу.

День 20. 29 июля 1891 года.

Встал раньше всех и принялся за работу. Хотя не всех… Чёрт, не могу никак встать раньше Автоматонов… Эх, не те уж годы.

Заканчиваю сборку, благо оборудование в избытке и исправно. Осталось только поместить запас батарей в специальный рюкзак из дварфской стали, созданный тоже по схеме.

Всё, пулемёт готов. Начинаем тестирование.

Отлично показал себя в стрельбе в обоих режимах. Хорошая точность, высокая скорострельность, высокая скорость полёта, высокий заряд энергии, плотность огня тоже хороша. Прицельная дальность почти достигает дальности Пушки Теслы. Все параметры на высоте.

Проснулись остальные. Я жарю шашлык из оленя… Свежего. На испытаниях случайно увидел.

Лина долго меня расспрашивала о новом пулемёте. Я, естественно, отвечал. Но не всё — в целях безопасности.

Шашлычок получился хороший. Быстро съели, с аппетитом.

УРА! НАКОНЕЦ-ТО! Я нашёл шоколадку в корпусе Автоматона! Как же я долго мучился…

Чёрт возьми, я же их две брал.

Нет, вторую не смог найти… Как они умудряются запихать её так, что даже я найти не могу?

А шоколадка вкусная… Объедение.

После воспоминаний о детстве и шоколаде, мы выдвинулись вновь в сторону Кинтарры.

Вновь показались следы Зверя. Они следуют вдоль нашего маршрута.

Пулемёт отлично показывает себя в стычках с местными обитателями. Эффективен против почти всех целей.

Зверь в зоне видимости. Начинаем преследование.

Лина предупредила меня, что он остановился. Направил напарников на окружение.

После выстрела из НПУ парализатором Зверь был растерзан тремя Автоматонами. Да, в разделке профессионализма им не занимать. Также монстр схватил пару очередей в голову.

Я отрезал немного шерсти… Хотя это было больше похоже на щетины. Прочные, твёрдые, тонкие пластины.

Также отрезал часть загривка.

Двинулись дальше. Напарница была поражена с какой быстротой мои друзья растерзали Зверя.

Удивительно. Нам навстречу выскочил, громко и воинственно крича, варвар. Орк. В металлической броне, с топором в руках. Он уже было открыл рот, чтобы сказать, мол, гони деньги… Но вместо этого развернулся и побежал. Я выстрелил 4 патрона точно в туловище, что было более, чем достаточно, так как доспех его отлично проводил электричество.

На трупе ничего интересного.

По дороге один из Автоматонов засёк чьё-то присутствие. Я дал ему свободу действий и он шагом подошёл к кусту. Постояв несколько секунд, он отстрелил свою руку с лезвием и раздался хруст. Автоматон не убирал руку. Развернул голову «глазом» ко мне. Что-то не-то.

Когда подошёл, то увидел, что в кустах сидел маг. Скорее всего, он был невидим. Но небольшое колебание в окружающей магической энергии «учуял» мой друг. Он пробил магу голову насквозь. Хруст издала, похоже, черепная коробка. Ударами молотка я раскрошил остатки черепа и Автоматон сложил руку вновь в компактное положение.

Что этот несчастный здесь делал?.. Лина не дала комментариев.

Вечер. Выставляю друзей на охрану.

Шашлычок! Каждый день его уплетаю с удовольствием…

Сегодня у нас шашлык из молодого кабанчика на магическом огне.

Наевшись и наговорившись, мы пошли спать… Как-никак, но палатка одна и приходится спать вплотную в буквальном смысле…

День 21. 30 июля 1891 года.

Утро… Холодное, туманное и хмурое утро…

Настроения никакого. Но надо двигаться дальше! До Кинтарры совсем немного осталось.

Позавтракали. Лина пыталась меня развеселить, но что-то не совсем получается.

Не успели выдвинуться, как наткнулись на труп. Ох уж нагляделся я на них за последние 3 недели…

Лежал кайт. Кажется, шаман. Кажется, без головы. Да что там кажется! Кайт-шаман с оторванной головой. Точно не Автоматон убил его, голова именно оторвана, а не отрезана.

Туман. Туман. Туман… Хм… Ведь уже было такое, помню точно, тогда туман мне настроение испортил.

Спотыкаюсь постоянно, Автоматонов распутываю постоянно. Странные корни у этих деревьев — так и норовят завязаться узлом на ногах.

Так… 5 минут назад в меня попала стрела сзади. Расстояние, видимо, было большое, так как Автоматоны не засекли присутствия врага. Послал их в сторону, откуда полетела стрела.

Вернулись, никого не нашли. Был обследован угол в 35 градусов в том направлении. Ничего, прощаю мерзавца. Ведь для меня это был комариный укус.

Ещё одна стрела! В шлем. Чёрт, я начинаю злиться… Ускоряем движение, в тумане мы бессильны.

Лина подозрительно молчалива. Комментариев по поводу этого не даёт…

Бегом бежим сквозь этот туман. Надо срочно выбираться отсюда.

Стрелы сыплются со всех сторон. Напарнице стрела задела плечо. Применил обезболивающее и провёл дезинфекцию на скорую руку… Ну, а рану она залечила сама.

Туман рассеивается. Бежим по склону. Надо бы отдышаться…

Взобрались на холм… Тумана здесь нет… К великому огорчению, весь лес застлан серой пеленой.

Нет уж, вниз я больше не пойду. Остаёмся на холме.

Туман кругом. Ощущение, что мы здесь одни вообще…

Нет, не одни. Заметил силуэт пробегающего волка у подножия холма.

Сейчас около 18 часов, мы устроили перекус. Лёгкий перекус то есть.

Вновь стрела… Не долетела.

Оптика помогла… Когда в очередной раз кто-то стрельнул из лука — приближение помогло выявить силуэт человека на дереве… Очень смутный, долго не мог разглядеть. Пока не стреляю.

Убедился, что это он сейчас выпускает стрелы — очередь из пулемёта, похоже, тяжело ранила его…

Туман не рассеивается. Хоть головой об землю бейся от безвыходности… Что делать?

Лина разглядывает Автоматона. Предупредил её не трогать кнопочку красную под его «рукой» за пластиной на защелке. Кнопочка-то буквально с ума сводит Автоматона — он начинает атаковать беспорядочно всех, кроме меня. Что-то вроде бешенства. На самом деле предохранитель срывается просто…

Не хотелось бы увидеть напарницу в ломтиках…

Пелена, кажется, начинает спадать… Но уже поздно. Выдвигаться ночью рискованная затея по этому чёртовому магическому лесу… Тем более, когда за нами гоняются маньяки какие-то.

Шашлык отменяется… бегать за дичью ночью по лесу — слишком идиотский вариант.

Перекусили тушенкой… Плюс хлеб и сок — как полагается. Не люблю спиртное, хоть на куски режьте…

Опять уснули вдвоём в одной палатке. Тесно… Зато тепло. И немного непривычно…

21 день. 31 июля 1891 года.

К черту завтрак! Мы окружены…

Дьявол, сколько же их?

Они кругом: на деревьях, в кустах, у подножия холма…

Стоило бы увеличить радиус опознания цели Автоматонам…

Не знаю, что делать.

Тряс Лину по этому поводу — молчит как рыба. Периодически отчаянно махает руками и показывает на свой закрытый рот, что-то мычит, а не пойму что.

Не буду стрелять пока, а то ещё прибьют на месте…

Расставил несколько ловушек, благо трава высокая и их не видно.

Всё же перекусил. Лина отказалась опять же мыча и показывая на рот… Выглядит довольно глупо. Однако, по её лицу не скажешь, что она рада положению дел…

Какое-то движение внизу… Не могу разобрать.

Слезают с деревьев и выходят в зону видимости.

Кажется…

Кажется, отправляют посла.

Уй-ты! Автоматоны чуть не сорвались на него. Повезло ему… Впрочем, мне не меньше.

Пытаюсь передать разговор, который был несколько минут назад. Оказывается, меня занесло далеко не туда, куда я хотел…

Посол: — Марк Кронас. Вы обвиняетесь в незаконном пересечении прилегающих к городу Т’сен-Анг территорий…

— Я что, у тёмных эльфов как-то оказался?!

— Не смей перебивать меня, технолог. Либо ты убираешься отсюда к черту…

— Либо что?

— Третьего предупреждения делать не буду. Либо мы доставляем тебя в город для разъяснения. Разумеется, мы тебя убъём в этом случае. Так что проваливай подобру-поздорову.

— Минуточку. Я не понял. Т’сен-Анг находится севернее этого места. ГОРАЗДО севернее. Компас не врёт, да и карта тоже.

— Малыш, мы расширяем территории, если ты ещё не понял.

— Так, а почему я не могу просто пройти мимо в Кинтарру, ведь осталось несколько часов пути…

— *Странновато смеётся* Эти слизняки не могут нам ничего противопоставить. Кинтарра наша. Впрочем, ты иди тогда туда, будет интересно, что с тобой сделает стража. Я лично приеду посмотреть.

— И почему такой повышенный интерес ко мне?

— Тебя это не касается.

— С чего бы это?

— Прикрой рот, чужеземец. Ты находишься не у себя в лаборатории. Во-первых уважай местные законы. Во-вторых у тебя, видимо, отсутствует инстинкт самосохранения.

— Ладно… Давай так. Просто скажи как быстро попасть в Кинтарру.

— *Опять смех* Хах…ха… Хорошо. Иди по направлению к тому дереву. Затем иди строго на юго-восток. Ну, а дальше как хочешь вертись. Стража тебя изрешетит ещё на подходах. Впрочем, мне будет это любопытно. Пусть твоя подруга прочитает этот свиток, когда будешь подходить к Кинтарре, чтобы меня позвать. Там стоит магическая ограда, я сниму её. После чего сможешь поразвлечься со стражей. Слыхал я о твоей мясорубной деятельности на заставе технологов… Будет весело.

— Ээ… Ну… ладно…

— Ах да, чтобы твоя любовница-подружка смогла прочитать свиток надо бы с неё заклинание снять… Что-то подзабыл как снимать то…

*Мычание Лины*

— Да шучу я, глупая. Сниму минут через тридцать. Не беспокойся.

— И ещё один вопрос. Кто вы? И долго ли ваша армия будет здесь оставаться? И кто в нас стрелял вчера?

— Я тебе чё, дружок что ли? Назадавал вопросов… Ладно… Будем считать, ты не знаешь нормы приличия. В следующий раз будь аккуратнее со словами. Кто я — тебе знать не положено. Армия уйдёт с минуты на минуту. Вчера стрелял развед-отряд. Ох и хорошо он вас погонял по лесу!

— Туман — ваших рук дело?

— Да. Довольно полезная штука.

— Ясно…

— Вопросы исчерпаны?

— Пока что да.

— Умный мальчик. Ты мне начинаешь нравится. Буду с нетерпением ждать штурма Кинтарры.

— Угу… Всего наилучшего.

— Ещё встретимся.

После этого тёмный эльф, разодетый в красивые одежды телепортировался куда-то в центр армии… Войско двинулось.

Через 20 минут уже никого не было.

Я в шоке…

Вскоре услышал крик Лины. Кажется, заклинание молчания сняли.

Была в довольно раздражённом состоянии… Однако она резво поддержала идею двигаться дальше.

Наконец то поели нормально…

Пора идти… Следуем пути, который указал посол.

Лина теперь держалась ближе ко мне… Молчала, однако часто посматривала на меня. Если встречала мой взгляд смущённо улыбалась… Эм… впрочем, о чём это я?

Дошли до дерева. Поворачиваем на юго-восток.

Много трупов. Видимо, армия всё вырезала.

Никак не ожидал экспансии со стороны Тёмных эльфов.

Надо же! встретили медведя. Странно, но он мирный…

Ничего не происходит… Скучно довольно. Завели с Линой разговор об устройстве Автоматонов.

Теперь разговор о магии…

Сейчас она говорит с большим энтузиазмом.

Из корпуса друга на ходу выпала случайно шоколадка… Агга!

Даже сделали привал ради шоколадки… Вляпались в такую ситуацию…

После шоколада у нас с напарницей резко поднялось настроение. Горький шоколад творит чудеса!

Наткнулись на речку… Уже вечереет. Не будем дальше идти… Осталось недолго. Лучше выдвинемся утром со свежими силами.

А всё же хорошо на берегу сидеть вдвоём… То есть ловить рыбу я имел ввиду.

Поохотился. Принёс двух зайцев и целого оленя (преимущества механической брони… по сути экзоскелета). Эх, шашлычок!

Ну, оленя мы точно не съедим всего.

А зайцы хорошо пошли.

Да и олень тоже…

После плотного ужина легли спать… Чуть увеличил чувствительность детекторов Автоматонов. Что за чудо-машина!

Впрочем, всё гениальное просто.

Долго лежали с Линой и разговаривали обо всём… О прошлом… О будущем…

Она уснула… Вышел на улицу, проверил ситуацию… Автоматоны в порядке, всё тихо.

Спать…

22 день. 1 августа 1891 года.

6:30 am.

Рано проснулся… Ледяное утро. Броню было надевать…холодно. Автоматоны покрылись инеем, но исправно патрулируют границы нашего лагеря. Лина пока что спит. Пойду раздобуду дров для костра.

6:59 am.

Костёр пылает. Вчерашнего оленя доедим, пожалуй. Вкусный всё же…

7.10 am.

Выстрелы к северу от лагеря. Источник звука далеко… Нет, на разведку нет времени. Кажется, Лина зашевелилась в палатке.

7:20 am.

Только сейчас встала. Настроение у неё бодрое, это хорошо. Достал из сумки флягу сока… Да, да, сока, от выпивки отвыкаю.

7:49 am.

Плотно позавтракали. Пожалуй, стоит передохнуть… Вновь выстрелы, но на этот раз вперемешку с рыком Зверя. Может, стоит сходить и посмотреть?

8:25 am.

Разговаривали с Линой о нашем прошлом… Всегда интересно узнать новое о человеке — так лучше понимаешь его.

8:45 am.

Решили сперва разведать место стычки… То есть мы пошли в сторону звуков. Предположительно, идти два с половиной часа.

10.16 am.

Ничего особенного пока что, встретились лишь несколько кайтов и медведей. Далеко были слышны были яростные вопли монстров и крики людей. Стрельба и взрывы уже почти не прекращались ни на секунду.

10.46 am.

Прибыли на место… Я не успел спасти последнего человека. Он уползал от Зверя, потому что ног уже не было, и держал связку динамитных шашек в руке… Фитиль горел. Мне не хватило буквально нескольких секунд… Парализатор остановил монстра слишком поздно. Успел проглотить половину тела, которая осталась от человека. Разумеется, Зверя разнесло на части… Всего две секунды…

10.55 am.

Кругом трупы. Лежат четверо Зверей и множество людей… Хотя нет, есть даже дварфы. Здесь не только солдаты, но и простые учёные.

11.15 am.

Вооружены и снаряжены очень и очень неплохо. Я поражён. Некоторые трупы уже полностью разложились — магия темпорала, как-никак… Некоторые были абсолютно «свежие». Нужно собрать батарей и другого хлама…

11.39 am.

Н-да, неплохо… Восполнили почти все запасы. Всё же нужно похоронить этих бедняг… На теле одного нашёл дневник, где было указано об этой операции лишь одно упоминание — её название. Один из учёных, который лежал почти в центре круга тел, закрыл собой какую-то вещь… Странный артефакт. Лина весьма резко отреагировала на него. Но я его, пожалуй, сохраню. Не зря ведь этот человек так защищал его.

00.13 pm.

Лина с явным непониманием в глазах смотрела на все мои действия. Сделал одну, братскую могилу… Сколотил крест… Почтил память. На кресту выжег надпись. Дабы каждый, кто пройдёт здесь, знал, что случилось.

00.48 pm.

Отошли на небольшое расстояние от того места. Разбили лагерь. Нужно передохнуть…

01.01 pm.

Выдвигаемся в сторону Кинтарры. Пополнили запасы.

01.30 pm.

У Автоматона отлетела пружина… Пытаемся найти её в этом чёртовом лесу. Всё равно, что иголку в стоге сена… Ещё непонятно куда улетела.

02.10 pm.

Нашли! Запасной нет, так что это было необходимо. Лина радовалась не меньше меня.

02.28 pm.

Всё поставил и отрегулировал. Проверил остальных — вроде всё в порядке. Двигаемся дальше!

03.04 pm.

Наткнулись на семью медведей… Лина мне тонко намекнула, чтобы мы их не трогали. Ну нет, так нет… А можно было бы… Впрочем, ладно, не суть важно.

03.30 pm.

Заметили какую-то странную тварь… Наблюдаем.

03.45 pm.

Вот, что мы выяснили за эти 15 минут: это хищник, убивает всех, кого увидит, потому что многих он просто не ест. Владеет магией школы Перемещения… А также Морфа. Упрямо идёт в одну сторону и не сворачивает — пока что нам по пути.

04.20 pm.

Кажется, оно нас заметило… Лина подтвердила мою мысль. Направляется сюда… Сейчас пущу ловушку…

04.30 pm.

Фух!.. А с этим пришлось повозиться… Чуть не сломало Автоматона — пришлось отступить немного. Пулемёт не особо брал шкуру этой дряни — состоит непонятно из чего… Но явно хорошо поглощает электричество. Занимаюсь ремонтом напарника — Лина осматривает монстра и пытается понять — что это за чертовщина.

05.01 pm.

Кажется, друг стоит на ногах трезво. Моя попутчица сообщила, что монстр, похоже, какой-то гибрид, созданный с явным использованием магии. Ох уж эти маги…

05.19 pm.

Наткнулись на какую-то странную запись… Это был клочок бумаги с чьими-то откровениями. Бумага пролежала здесь долго… Некоторые слова трудно разобрать. Содержание: «Вот я уже на пути в-Ка…… Я не мог больше….. Жив…. не поймёт….. Надеюсь, что встречусь вновь…. Пора искупить….сделал…[и подпись] В…жил». Бред сумасшедшего. Возможно, если бы текст был чётче — я бы так не считал.

05.29 pm.

Мы уже близко… Скоро будет Кинтарра. По крайней мере, так говорит Лина. Впрочем, ей видней.

05.56 pm.

Приблизительно — ещё полчаса.

06.34 pm.

Видим Магический Барьер… Хм…

6.59 pm.

Сходил на разведку. Информации немного, но она важная. Всё это, видимо, проделки Тёмных Эльфов. У них стоят Звери на страже… Вместе с обычной охраной.

7.03 pm.

Отбежали на небольшое расстояние — Лина прочитала свиток. Стража взбудоражилась и кинулась на поиски нарушителей — но нас не нашли. Нужно, чтобы ночью нас ничто не выдало…

7.20 pm.

Вторая разведка. Позиции поменялись — теперь будет посложнее пробиться. Чуть не заметили… Но повезло.

7.49 pm.

Немного ушли от Кинтарры. Устроили лагерь… Атакуем ночью. Сейчас надо передохнуть… И перекусить. И подготовиться. В общем — всё будет… Ночью. Автоматоны на охране. Ждём…

Дата неизвестна. Возможно, 1891 год.

Ничего не вышло. Сидим в плену как чёртовы крысы. Рядом никого, клетка одна в помещении. Оружие, одежда, приборы, схемы, записи — всё забрали. Не знаю сколько времени я был без сознания, и уж тем более не знаю, что стало с моими друзьями. И Линой… Последнее, что я помню — это то, как она долбит тёмного эльфа головой об дерево телекинезом… со мной в схватку вступил ещё один, я выстрелил ему в лицо дробью из НПУ, его голова разлетелась… дальше — забвение. У меня за поясом оказался тонкий угольный стержень, завёрнутый в 3 листа тонкой бумаги. Им сейчас и пишу — странно, что его не отняли. Не чувствую тела…

Приходил стражник посмеяться надо мной. Сказал, что завтра со мной будут говорить из верхушки. Потом пришли его дружки, вытащили меня из камеры, угрожали оружием и смотрели на мою реакцию. Уроды. Немного задели шею когда эмитировали, будто зарежут меня сейчас. Оторвал кусок от штанов, перевязал рану. Надеюсь, не слишком сильно затянул повязку.

Здесь ничего не видно. Воняет как в склепе. Одиноко и холодно…

Приходил ещё один охранник, кинул мне жареный кусок мяса, завёрнутый в лист. Сказал, что завтра поможет. На мои расспросы не отвечал, развернулся и ушёл. Необычайно крепкое телосложение для эльфа… а может это вовсе не эльф?..

Той ночью мы вступили в бой со стражей Кинтарры. Глупее поступка я в жизни не совершал. Кажется, у меня вывих колена, тело ломит от побоев до сих пор. Это была засада, враг знал, что мы придём. Сражение было невозможно выиграть. Элементали, Звери, эта чёртова стража, казалось, что сам лес и земля хочет нашей смерти. Надеюсь, я стану единственной жертвой своей наивности и надменности.

Бумага кончается. Завтра будет… лучше.

Точная дата неизвестна. 1891 год.

Ото сна я очнулся уже в каком-то зале, где проводилось собрание. Я стоял в центре этого круглого помещения, привязанный к столбу. Вокруг было 8 эльфов в робах, они сидели вокруг меня за столами и что-то обсуждали между собой. Когда я поднял голову и осмотрелся, то заметил того крепкого стражника, который вчера обещал помочь. Он кивнул. Собрание началось.

Сперва поднялся тот тёмный эльф, которого я повстречал в лесу вместе с армией. Я тогда принял его за посла. Одежда его не изменилась, а вот тон разговора стал издевательским. Находился этот гад прямо передо мной. Меня обвинили во многих вещах, которые я не творил и которые вообще были полным бредом, о чём я этому скоту и сообщил. Все начали кряхтеть и возмущаться, впрочем, как всегда. Приговорили к смертной казни (кто бы сомневался), приказали запереть, оставить без света, еды и запретить кому-либо посещать мою камеру. Тот самый стражник отвязал меня и повёл. Я его спросил, мол, так когда же чёрт возьми помощь будет?.. Он сказал, чтобы я молчал.

Собственно привёл меня этот мистер не в камеру, а во вполне нормальную комнату. Здесь есть 3 кровати, стол, 4 стула, ковёр из лиан(необычайно мягкий), светильники непонятной мне природы (фиолетовые) и штука под потолком, которая испускает мягкие солнечные лучи в сторону двери (нет, это не окно), сама комната формой эллипса, стены из натурального дерева (не срубленного, такое ощущение, будто материал дерева просто раздвинули и впихнули туда комнату), всё украшено «эльфийскими завитушками». Довольно мило.

Шли мы сюда очень долго и на меня постоянно действовала какая-то магия. Дороги я не видел, на голове был мешок.

Спаситель сказал, что несколько иллюзионных магов будут поддерживать имитацию моего присутствия в камере всеми возможными способами. Как он выразился «даже если кто-то захочет ментально заглянуть в комнату, ему будет казаться, что внутри сидишь ты». Во чудики эти маги! Также мой новый знакомый сказал, что здесь меня никто не найдёт, пока не наступит день казни. Своё имя он называть отказался.

Пишу я всё это уже на нормальной бумаге нормальными чернилами, накормлен и вполне здоров. На счёт моей одежды и оборудования пока что ничего неизвестно. По поводу друзей он лишь ответил «Всё в порядке». До жути немногословный тип. И об этом я его тоже спросил. Ответ был «я всего лишь тёмный эльф». Хотел было спросить о его телосложении, но по его взгляду понял, что я уже начинаю надоедать.

Через пару часов спросил, зачем он мне помогает. Ответил, что не из симпатии ко мне, а по зову высшей цели. Что за «высшая цель» — объяснить не удосужился.

Радует, что я жив и что с Линой и автоматонами «всё в порядке». И опять же я не знаю даты и времени суток. Тянет спать — значит, вечереет. Эльф не стал мне говорить дату и время, сказал, что у них «свой календарь». Хм, не проще ли использовать стандартный? Зачем изобретать паровоз?

Спросил про местное правительство, или что у них тут. Ответил, что «здесь правят тёмные, тех недоумков сместили и посадили всех в одну магическую тюрьму». Вероятнее, всего и Лина там. Но где же мои напарники?..

Спросил — почему никто не позаботился о том, чтобы меня точно посадили в камеру?… Он ответил, что «здесь таких техов как ты хоть пруд пруди, мы устали вас ловить по всему лесу. Да, ты экземпляр особенный, но не более того. В день казни поляжет вас много, естественно, кроме тебя».

Леший его подери, да из него информацию вытаскивать сложнее, чем из работающего автоматона шоколадку.

А сам он сидит и точит свой меч камнем, плетёт тетиву для лука, постукивает по светильникам (от стука он начинает на мгновение светить ярче), короче занимается мирными домашними делами. Как бабушка прямо. Ещё бы кольчужку сплёл. А вот объяснить кто он такой и что вообще происходит — нет уж, увольте. Не знаю, стоит ли ему доверять. Выбора у меня нет.

Всё, не могу, ложусь спать. Новый «друг» сказал, что завтра он прояснит ситуацию. Что ж, надеюсь.

Шашлыка бы ещё, эх…

Следующий день от предыдущего. 1891 год.

На этот раз я абсолютно уверен, что это именно следующий день, а не следующая неделя или месяц. Судя по всему мой новый «друг» оставил мне еды, некоторую новую одежду и записку. Еда — вкуснейшая, одежда — самый раз, записка — … о ней отдельный пункт, однако стоит отметить, что у этих магов отлично получается подбирать размер, фасон одежды другому человеку (или эльфу). Да и еда — что-то непонятное, но очень вкусно. Сытый и одетый (только не мытый) я сейчас перепишу в дневник текст записки:

«Доброе утро, мистер Кронас. Мы очень заинтересованы в вашем здравии и поэтому на казнь вы не попадаете. Наши бывшие друзья поймали вас и ещё целое отделение техников, которые здесь тоже что-то забыли как и вы. Посадив вас в тюрьму и приговорив к казни, они поступили… не так, как нам бы хотелось. Принимая во внимание ваши знания в области техники, ваши связи и известность, ваших модернизированных Заряженных Автоматонов и вашу спутницу, а также вашу слаженную работу, мы пришли к выводу, что вам, мистер Кронас, умирать не стоит. По крайней мере — пока что. Тёмные эльфы с этим не согласны. Впрочем, какая разница с чем они согласны, а с чем нет. Нами принято решение вас освободить. Вашего разрешения тоже никто не спрашивает, мистер Кронас. Завтра за вами придут. Когда фиолетовый «светильник» окрасится в алый цвет — будьте готовы. А сегодня отдохните. Ждём встречи с вами. Приятного отдыха."

Текст передан целиком и полностью. Понятия не имею кто это. Бывшие друзья тёмных эльфов? Не смешите мои усы. Они убивают своих «бывших друзей», насколько мне известно. Ох и не люблю я быть марионеткой во этих войнах…

Лишь бы с друзьями всё нормально было. И не такое переживали. Завтра узнаем, кому же я так понравился. Выбора всё равно нет… будет исходить из того, куда и к кому я попаду. От начальника заставы, на которой мы отбивались от монстров, я узнал расположение частей экспедиции. Они меня знают, так что если такая часть будет поблизости — вполне можно будет совершить побег. Но это потом. Если мне дадут доступ к деталям и реагентам — я разнесу их логово с пол-пинка, сделать взрывчатку — раз плюнуть. Так что я думаю, что всё нормально.

Теперь я в полном одиночестве. Уже несколько часов (по-моему) никого нет в этой комнате… кроме меня. Даже того молчаливого стражника больше нет. Меня начинает убивать монотонность этого помещения. Безусловно, это лучше, чем камера, но всё слишком спокойно и статично. Кстати о статичности — я разработал улучшение для энергетического оружия. В приклад будет встроена система накопления статичного электричества, возникающего после выстрела. Без этой системы энергия уходит в никуда. При ударе прикладом об объект ударная пластина вжимается в него и на пружине вылетает проводящая пластина с шипами — она пробивает только тонкую броню, добирается до тела и заряд уходит во врага! Ура! Хотя гораздо проще провести эту систему к лезвию на машинных рукавицах. Что я и сделаю.

Забавно… если я выживу — будет интересно перечитать свой дневник об этом походе. А начиналось всё с простого похода за рубином. Хе-хе… Теперь, честно говоря, мне уже всё равно, что будет с этим рубином, пускай его хоть лешие своим шаманам преподносят. Перевал Хардина… как я там проваливался в снега. А как познакомились с Линой — вообще, смех да и только… Интересно, как она там?..

Скучный день. День воспоминаний, размышлений и сидения на кресле с постукиванием по светильнику. Забавно мерцает.

Лягу спать. Мозг требует активных действий, адреналина, мозгов на стене и недоумевающего писка автоматона, когда я лезу к нему в шестерёнки за своей шоколадкой… Но сейчас — делать нечего. А раз нечего делать — надо спать. Да, отосплюсь ещё в могиле, но до неё ещё долго. Надеюсь.

Вот завтра потеха будет! Я весь в нетерпении, прямо как ребёнок перед днём рождения… А, чёрт, пишу уже просто от безделья, информацию из пальца высасываю. Продолжу завтра, когда будут новости.

Точная дата неизвестна. 1891 год.

Не знаю, утро ли сейчас… Судя по тому, как я обычно засыпаю и просыпаюсь — сейчас часов 8 утра. Роскошного завтрака нет, так что придётся есть то, что я вчера оставил «про запас». Надеюсь, этот запас не протух.

Что-то протухло, а что-то нет. Съел всё съедобное, остальное завернул в бумагу и положил подальше, в угол, чтоб запаха не было. Интересно, у них тут урны вообще предусмотрены?..

Доработал схему клинка со статическим зарядом: нашёл способ безопасно проложить провода через костюм (если я его ещё увижу), плюс увеличил максимально возможную силу разряда. Теперь разрядит так, что инфаркт обеспечен. По идее.

Светильник немного поменял краски. Кажется, скоро начнётся. Соберу я пожалуй свои эскизы и приготовлюсь. Хотя как можно приготовиться, если я сам не знаю что будет?..

Алый. Сейчас всё будет.

Мы передвигаемся по…….

Так, кажется я в безопасности. Поясню пока есть время. Сейчас меня опять куда-то к кому-то поведут языком чесать. В общем в «мою» комнату непонятно откуда явились 3 личности, не представившись и не пояснив что происходит, связали мне руки и кинули меня в какой-то портал… забавно, что меня телепортировало туда, куда нужно, меня не разорвало на части, не впечатало в дерево, я не застрял в каменной мостовой в Таранте, как тот маг однажды. Единственное, что сказал, видимо, главный у этой троицы — «это он. берите». Хмф, как будто я инструмент какой-то, чтобы меня брать. Была бы у меня амуниция и оружие… впрочем, не стоит мечтать. Так вот — меня телепортировало куда-то в подземелье. Оно было освещено факелами. Двое встали по бокам от меня, третий шёл сзади. Ну и тип! Пихал меня в плечо всю дорогу, приговаривая «шевели ногами», «тебя ждать не будут, шевелись» и прочие «подбадривающие» фразы. Вышли в глуши (опять этот чёртов лес). Шли по лесу. Напала стая леших-кайтов, эти трое своей магией их по сути не трогали — просто сделали так, что эти гады двигались не быстрее улитки. Во маги! Чудаки, проще кинуть гранату в эту толпу и дело с концом. Так вот. Дальше по пути я пытался с ними заговорить, но они молчали как проклятые, только тот тип, что сзади, в плечо вечно своей кочергой пихает и фразочки выдаёт. Недавно вот изобрели граммофон. Эта фигура, видимо, граммофон во плоти. Повторяет как попугай. Раздражает. Вколоть бы им всем ингибитора, я бы посмотрел на их маговские рожи. По пути ещё встретились лесные волки, их уже моя, кхм, охрана просто школой телепортации (видимо) била об деревья, прямо как кукол швыряли. Забавно выглядело. Потом вылез ещё один волк, которого главный откинул обратно в чащу лёгким движением руки. Правда, потом зверь опять вылез, маги уже его просто поджарили на месте. Ну и запах там стоял… Шли очень долго без привала, обувь, пускай и в пору, но всё же не моя, начинала натирать ноги. Корни постоянно путаются в ногах. Порой заходили в такие лесные заросли, что даже солнечного света не было, только маговская иллюминация освещала путь. Птички поют, огоньки летают (почему-то не агрессивные). Лине бы точно понравилось. Сейчас бы её сюда, и этих оболтусов прочь, ох мы бы тут… Хе-хе. Шучу. Дошли до мостов. Не слышал о таких местах в Мерцающем лесу, но теперь не то, что слышал, а вижу — огромные провалы в земле, через которые ведут заросшие мосты. Метров 20–30 каждый мост. Немного пугает. «Дна» провала не видно, всё в тумане. И вообще тут становится туманно. Не такой, какой те тёмные эльфы напускали, а настоящий туман. Лёгкий. Перед одним из мостов организовали привал на 10 минут. Мне дали попить воды, развязали руки. Я пытался написать в дневнике о том, где мы перемещаемся — но главный начал бубнить что-то… в общем он был не доволен, уже хотел ногой выбить у меня из рук дневник. Еле увернулся. Решил его не злить, убрал всё в карман. После ещё двух мостов туман сгустился. Был уже ранний вечер, часов 17. Спотыкался на каждом корне, видимость — ужасная. Порой эти маги разгоняли туман втроём, но он вновь наступал. В один момент мы остановились, так как потеряли ориентиры и видимость стала не более 3–4 метров. Не помню такого ни разу. Они меня посадили к дереву, сами начали что-то обсуждать, стоя рядом. Затем двое ушли, остался только главный, самый раздражающий меня тип. В серой робе, с изогнутым мечом, худой. Эльф, видимо. Уши не видно за капюшоном. Да и вообще его не особо видно. Лицо не разберёшь. Через минут 20 мы услышали какие-то крики из леса… довольно жутковатые. Сперва один вопль, через несколько минут второй. Как я понял — это были те, которые ушли. Я обратился к этому типу, мол, что делать будем?.. Он молча постоял. Приказал мне встать. Походил вокруг меня, потом дал мне в затылок… я, оглушённый, свалился. Помню ещё несколько секунд: он меня закинул на плечо (не хилый оказался, меня тащить не так просто) и нёс куда-то… А ещё заметил, что у него был амулет… кажется, глаз в центре какой-то фигуры, не разглядел… Орден? Организация?.. Хм… Потом я окончательно потерял сознание.

Очнулся уже здесь, опять в камере! Уже в другой, но всё же в камере. Ничего не отняли. Одежда только грязная была. Надзиратель сказал, что «всё образуется, мистер. ждите, скоро состоится аудиенция». Не могу знать, сколько сейчас времени… спать хочу неимоверно. Чёрт с ней, с аудиенцией… Надеюсь, мне скоро выдадут моё оборудование и скажут наконец, где мои друзья и… подруга. Голоден как Горгот, а спать хочу, как Панарии молиться. Наверное, день окончен… Завтра ситуация наконец прояснится, я думаю. Однако приёма я ожидал более тёплого. У меня много вопросов к тому, кто меня сюда приказал притащить…

Точная дата по-прежнему неизвестна. 1891 год.

В сонном состоянии меня притащили в какой-то зал с какими-то эльфами. Жутко болела голова. Что-то говорилось про мою виновность, «такие как он должны быть наказаны» и всё в таком духе. Один особенно бледный эльф настаивал на казни прямо здесь и прямо сейчас, но остальные сочли это «слишком грубым и омерзительным зрелищем». Ну что ж, и на том спасибо.

Когда в голове начало проясняться — меня вели двое стражников, судя по всему, на казнь. Ну уж явно не чай со мной распивать. Всё еще в с мутью в сознании я увидел, как один страж, толкнул другого, проткнул, а меня схватил за рукав и куда-то поволок. Да чёрт возьми, мне тогда было настолько всё равно что происходит.

Спускались вниз. На выходе из города стражники (видимо, сообщники) меня увели куда-то вбок, открыли поросший корнями потайной ход и кинули туда. Я отключился. Что это было вообще сейчас?

Придя в сознание я обнаружил себя в полном порядке, потайной ход, который по идее должен был находиться у меня за спиной — отсутствовал, тут просто тупик. Да и вообще это место явно было не там, где я находился до этого.

Тёмные своды этого, видимо, храма или замка (повторюсь, что это место ЯВНО не там, где я был до этого…наверное) уходили ввысь. Тонкие окошки, пропускающие (настоящий ли?) свет. Такое ощущение, что я в подземелье. Каменные стены, каменные статуи. На удивление древняя и прочная кладка стен. Мёртвый ветер, завывающий в коридорах, пронизывает до костей. Да уж, спасение — лучше некуда. Надо двигаться вперёд.

Пробираясь по тёмным коридорам этого довольно мрачного места, я нашёл то, чего мне так не хватало всё это время…мою броню. Она покоилась на манекене из 2х палок, скрещенных между собой. Я одел её, словно вторую кожу… механическая броня. Она быстро подогналась под мой размер моторчиками, плотно сев на тело. Такого удовольствия я давно не испытывал. НПУ, лезвия машинных рукавиц, приборы наблюдения — всё было на месте и не тронуто. Я вздохнул полной грудью и выдохнул, за спиной сработали выпускные клапаны и заработала система воздухообмена. Всё. Наконец-то. Это всё, разумеется, прекрасно, но где оружие? Гранаты? Автоматоны, Лина?..

Костюм хоть и мощный, но в такой зловещей тишине он издаёт много шума, что не есть хорошо. Пару раз чуть не заметили меня. Нужно выбираться скорее отсюда.

НПУ еще раз доказала, что она бесподобна. Парализаторы так и летят в любопытных охранников, а со скелетами(?) я уж и так разберусь. Благо у рукавиц лезвия весьма хороши. Только вот запас снарядов в НПУ можно сказать, что кончился. Оставлю пару на всякий случай.

Мрачные своды этого замка/подземелья наводят какую-то грусть. Высокие потолки, узоры на стенах и бесконечные барельефы, устланные вековым слоем пыли. Что же это за место? Вот в чём-чём, а в создании поразительных красот с магией не поспоришь… Кто-то ведь вкладывал напрямую свою душу в это.

Пока я разглядывал красоты этого замка, ко мне незаметно подобрался какой-то тип и напал! Благо броня хороша и пластины не пропустили кинжал. Обернувшись, я увидел перед собой эльфа, играющего кинжалом в руках, да ещё и с омерзительной ухмылкой на лице. Видимо, с техниками он не сталкивался, да и еще в такой броне, как у меня. Он нанес несколько быстрых ударов в разные точки, телепортируясь то сбоку, то назад, но кинжал не мог пробить мощные пластины, после чего эльф занёс руку для сильного удара… тут я его и поймал! Перехватив его руку в воздухе, я с силой сжал её. Кость хрустнула. Противник заметно присел, его глаза расширились, в панике он хотел толкнуть меня заклинанием, чтобы я отлетел, но из-за разницы в склонности я почувствовал лишь лёгкий толчок… Он попытался ударить кулаком другой руки, но я лишь посмеялся над ним. Встречный удар в челюсть он не пережил, к тому же лезвие рукавицы поразило его прямо в шею. С перекошенной челюстью и дырой в шее, эльф рухнул на землю. Никогда не бейся на кулаках против механической брони.

Полутьма этих катакомб плодит в голове иллюзии. Мне мерещатся всякие противники, демоны, слышатся через сотни метров коридоров звуки идущих автоматонов, голоса, крики и шепоты, стук стальных ботинок за спиной, где я только что был. Коридоры начинают покрываться лёгким, серым туманом, а голова раскалывается от боли и этих миражей. Противники перестали встречаться…

Мне кажется, я иногда теряю сознание, но продолжаю идти, уже давно сбившись с пути и двигаясь неизвестно куда. Иллюзии дошло до своего апогея и я чуть не накинулся на статую, ибо они почему-то следят за мной, что-то показывая руками и поворачивая голову вслед за моим движением. Что я чёрт возьми несу?!

Шум в ушах… я чувствую сильную магию в этом месте. Сталь брони чернеет, шприцы с парализаторами трескаются, пневмосистема сбоит, ноги приходится подымать самостоятельно, броня не помогает… С

Системы костюма и двигательные агрегаты вышли из строя… лежу… теряю сознание…

Очнулся я в том же месте, совершенно не тронутый и в такой же позе. Магию ощущаю в гораздо меньшей степени и костюм может нормально функционировать. Всё работает, НПУ в готовности, сталь цвета стали. Что-то я слишком часто последнее время сознание теряю.

О, дьявол! А статуи замерли в разных позах! Выходит, что они двигались. Мне не казалось?..

Всё приобрело красноватый оттенок, даже багровый, я бы сказал. Чувствую опасность. Из-за дальнего угла выбежала толпа демонов. Разных, какие только могут быть. Жуткие твари. Их тьма…

Группа демонов меня заметила и двинулась по длинному коридору ко мне.

Двоих поразил из НПУ парализаторами (и то треснутыми), еще добавил нескольким из НПУ-дробовика, затем был долгий бой с демонами, в ходе которого я едва ли не был разорван на части, броня трещала от перегрузок, вовсе не думал, что она на такое способна: мелких демонов (размером со среднего человека) я швырял в разные стороны. С крупными дела обстояли хуже — подрезая им сухожилия на ногах, я заставлял их упасть на землю, после чего пара ударов в череп и всё кончено. Моя броня представляет теперь жалкое зрелище — во вмятинах, царапинах и крови, с оторванными и висящими пластинами, наручи и вовсе разбиты после отражения стольких ударов этих костяных лезвий демонов. Один крупный сильно задел ногу в колене и теперь я едва могу ходить.

Теперь обессиленный лежу в углу, прячась от остальных бешеных мразей… Прячусь за статуей. Что же делать? Было бы моё снаряжение… Ох, я бы им устроил!

Это просто чудо. Иначе не назовёшь. Смотрю я на эту орду демонов. Тут начинается: огонь, молния, они горят, визжат, бегут оттуда, сгорая прямо на ходу, взрывы сотрясают стены и из-за угла видно ярко-ярко огненное свечение… С одной стороны я был рад, что этих тварей проучили, а с другой не очень, так как вышедшие из-за угла два гигантских огненных элементаля вовсе не внушали чувства спокойствия. Они крошили демонов с завидной яростью и мощью, на что те не знали, что ответить… да им и нечего было противопоставить такой буре стихий. Закончив с демоническим отродьем, элементали двинулись в мою сторону… Я забился в угол. Оставалось только молиться. Далеко с такой ногой я не убегу, а биться с ними — самоубийство. Может быть, не заметят, пройдут мимо…

Огненное свечение всё ближе подползало по сводам коридора. Я закрыл глаза… Тяжелые шаги приблизились на расстояние около 7 метров и остановились. Гул пылающих элементалей колоссальных размеров стоял в ушах, земля дрожала. Но…

Приготовившись к смертельному удару, я вовсе не ожидал почувствовать нежную руку у себя на щеке.

— Маркус… Бедняга… Где же твоя гордость?.. Это я. — тихо сказала Лина, улыбнувшись.

Добавить комментарий

Таких картинок в Arcanum не увидишь! Если присмотреться...

arcanum-
arcanum-
arcanum-
arcanum-
arcanum-
arcanum-
arcanum-
arcanum-
arcanum-
arcanum-
arcanum-
arcanum-

Справка: Что такое фанфик?

дварфы Арканум

Информация к размышлению, так сказать… Решил «спросить» у Яндекс об этом понятии, и вот что у меня получилось (прим. гл. ред., с Форума):

Словарь Google:

Фанфик (fan-fiction, fanfiction, fanfic) — произведение с героями и/или элементами действия, взятыми напрокат из чужих произведений; как правило, фанфики создаются на основе книг, кинофильмов или сериалов (в нашем случае компьютерной игры. Прим. ред.).

Материал из Википедии — свободной энциклопедии:

Фанфик (также фэнфик; от англ. fan — поклонник и fiction — вымысел, выдумка, чтиво) — разновидность творчества фэнов (поклонников популярных произведений искусства), производное литературное произведение, основанное на каком-либо оригинальном произведении (как правило, литературном или кинематографическом), использующее его идеи сюжета и (или) персонажей. Фанфик может представлять собой продолжение, предысторию, пародию, «альтернативную вселенную», кроссовер («переплетение» нескольких произведений), и так далее.

Творческие и коммерческие перспективы

Написание и опубликование фанфиков, известное под названием фэнфикшен (фанфикшен; от англ. Fan fiction — фэнская литература) может рассматриваться, в зависимости от законодательства страны, в качестве нарушения авторских прав создателей оригинальных произведений, что ограничивает коммерческую ценность такого рода творчества. Именно поэтому подавляющее большинство подобных произведений создаются просто для забавы (или вообще ради шутки), редко доходя до «настоящей» публикации в серьёзном издательстве.

С другой стороны, некоторые публикующиеся современные российские писатели-фантасты (Ник Перумов, Кирилл Еськов, Татьяна Матвеева, Леонид Каганов, и др.) сначала приобрели достаточно широкую известность именно в качестве создателей фанфиков, и лишь затем начали широко демонстрировать плоды независимого полёта авторской художественной фантазии.

Смежные жанры

По мере роста фэнских возможностей, вызванного общим техническим прогрессом, качественные фанфики постепенно перестают ограничивать себя рамками одного только литературного творчества. Известен, например, короткометражный фильм «Star Wars: Revelations», снятый Panic Struck Productions на высоком техническом уровне по мотивам сюжета «Звёздных Войн» — это видеофанфик.

Другим видом фэнского творчества, напоминающим фэнфикшен, является фан-арт — рисование изображений по мотивам популярной живописи или мультипликации, создание новых художественных образов полюбившихся персонажей.

Обратная связь

Заполните корректно все поля формы ниже.

Концепт Арт Арканум

Про регистрацию

Регистрация на Сайте и на Форуме — разные. Это два РАЗНЫХ аккаунта! Если Вы зашли только пообщаться — проходите сразу на Форум, регистрация на сайте Вам не нужна.
Регистрация нужна только в том случае, если Вы планируете самостоятельно разместить на этом сайте какой-либо материал: фанфик, роман, повесть и т. д.

Читать далее