Arcanum: Of Steamworks and Magick Obscura
Суббота 23 октября 2021
rubeenfrdeesuk

Перевал Хардина с его монстрами остался далеко позади. Впрочем, какие это монстры, просто довольно агрессивные животные. Неприятно, конечно, но не страшно. В заброшенном городе дварфов клана Чёрного Камня отряду Живущего случилось столкнуться с лавовым големом. Вот это был монстр. С ним справились только стараниями покойного ныне Воллинджера. Ирония судьбы — могила карлика осталась посреди погибшего города дварфов. Это примерно как если бы в Кинтарре появился орочий мавзолей. Или как там орки хоронят своих мертвецов?

Д'рен вёл отряд по хорошо знакомому для него маршруту. Если повернуть здесь, то можно выйти к Фалькон Эйк, священному месту для всех эльфов, не исключая даже тёмных. В противоположную сторону будет усадьба клана Т'сераа. Сам Д'рен никогда там не был, но оттуда была Белян, его случайная попутчица, погибшая при крушении «Зефира». На что надеялся глава клана, отправляя в жестокий внешний мир хрупкую девушку? Клан Т'сераа всегда был слишком патриархален. И оракулу они доверяли даже тогда, когда это шло вразрез со здравым смыслом. Что-то случилось давным-давно, ещё в эпоху Легенд. Никто, кроме главы клана, не знал подробностей. А глава молчал. Те давние события сильно напугали его. И именно этим давним испугом и объяснялись все странности, присущие старшему из Т'сераа и всему его клану.

мерцающий лес

А прямо… Прямо тропа вела к усадьбе клана Лел'лор, где прошло детство Д'рена. Туда он и вёл свой отряд. Его спутники, кроме, пожалуй, пса, настороженно озирались по сторонам. Да, эльфийский лес — зрелище величественное, но для непривычного глаза — пугающее. Стволы деревьев такой толщины, что обхватить их смогут, пожалуй, только пятеро огров, взявшись за руки. Кроны едва угадывались далеко наверху. Для неэльфийского глаза они выглядели сплошной тёмной массой, лишь изредка пропускавшей солнечный свет.

Из-за дерева показался страж. Он было поднял лук, но тут же опустил его и поклонился, прижав руку к груди:

— Aya, ta'arhil D'ren!

Д'рен поклонился в ответ и повёл отряд дальше, через изящный резной мостик к настоящему лесному дворцу. На пороге которого стоял темноволосый эльф.

— D'ren, hil'lo meldo!

— Atare! — ответил Д'рен и побежал к отцу. Они расстались несколько месяцев назад. Немного, особенно для эльфа. Однако, Д'рен сильно изменился, превратившись из знатного шалопая в воина. Он уходил в щегольском костюме людского покроя, вернулся домой в кольчуге дварфийской работы. Но дело не только и не столько в этом. Чем-то неуловимо изменился насмешливый взгляд серых глаз, молодой эльф стал совсем иначе двигаться, иначе говорить.

— Отец, — Д'рен перешёл на всеобщий, чтобы не смущать спутников, — позволь представить моих друзей. Верджил, послушник Панарии. Согг Кружка Мёда. Данте, глава Кумбрийской церкви.

— Бывший, — поправил священник.

— Магнус, — продолжил Д'рен, но вдруг замялся и пристально поглядел на друга.

— Всё в порядке, — кивнул отец, — Я знаком с обычаями дварфов. Можешь не говорить.

— Вы отец моего друга, сэр, — не согласился дварф, — Магнус Шульфест к Вашим услугам.

— Я ценю Ваше доверие, Магнус, — ответил эльф, — Господа, давайте пройдём в дом! Не стоять же нам всё время на пороге.

В доме на Д'рена обрушился целый ураган внимания. А как же иначе? Наследник главы клана вернулся домой.

Некоторое время спустя отец увёл Д'рена и его спутников в свой кабинет. С ними пошла и мать. В кабинете отец расположился в своём любимом кресле и заговорил:

— Когда мы нашли твою записку, мы, сам понимаешь, не слишком обрадовались. Мы пытались тебя найти и даже проследили за тобой до «Зефира». Когда ты поднялся на борт, мы даже успокоились, решили, что от небольшой прогулки по людским столицам хуже тебе не станет. Но потом мы услышали о крушении. Скажи, сын, это не из-за твоей магии?

— Нет. На борту была и девушка из клана Т'сераа, намного более сведущая в магии. И даже она не причинила механизмам никакого вреда. Нас просто атаковали другие машины.

— И что же было дальше?

Д'рен рассказывал о том, что с ним приключилось, до позднего вечера. Рассказывал он во всех подробностях, опуская, естественно, сцены посещения кабаков и заведения Мадам Лил. Не то, чтобы отец не догадывался, он и сам в юности наверняка развлекался не меньше. Да что там, не меньше, Гэллейн Лел'лор был в своё время первым сорвиголовой на весь Мерцающий Лес. Конечно, потом он остепенился, завёл семью, унаследовал клан. Но у него остался всё тот же лукаво-насмешливый взгляд, который унаследовал и его сын.

— Значит, теперь тебе нужно в Кинтарру? — спросил старший Лел'лор, когда Д'рен закончил.

— Да, отец.

— Сомневаюсь, что Серебряная Госпожа причастна к исчезновению клана дварфов. Её народ никогда не жил в лесах Морбихана.

— Знаю. Но всё равно для меня не будет лишним поговорить с ней. Похоже, в движение пришли такие силы…

— Боюсь, те же самые силы, которые разделались со стариком Тервлингером.

— С тем самым человеческим учёным, который побывал в Кинтарре? Помню, как же. Мне тогда всего сто лет было. Даже видел его, когда мы ездили к Фалькон Эйку. Он тогда ни на шаг не отходил от Фаэллер'рин Мит'маэт. А ещё там были эльфы Т'сен Анга. Которые его, скорее всего, и убрали.

— Да, скорее всего. Или они, или их наймиты. А что ты планируешь делать после Кинтарры?

— Я пока не знаю. Возможно, придётся поближе познакомиться с тёмными. Вряд-ли тут обошлось без них.

— Тем самым ты суёшь голову в пасть дракона.

— Я только узнаю то, что мне надо, воевать в одиночку со всем Т'сен Ангом я не намерен.

— Тогда береги себя, сын.

В усадьбе отряд отдохнул около трёх дней. Конечно, Д'рен с величайшем удовольствием погостил бы у родителей подольше, но увы, надо было решать свои многочисленные проблемы.

Перед уходом отец отвёл Д'рена в оружейню.

— Случиться может всякое, — пояснил он, — Так что, лучше быть готовым ко всему. Вибирай, что тебе больше понравится.

Молодой эльф оглядел многочисленные стойки с мечами, копьями, луками, полки с разнообразными доспехами и развешанные по стенам щиты. Свой доспех имело смысл сменить. Как бы ни была хороша кольчуга дварфийской ковки, для эльфа всегда будет лучшим именно эльфийский доспех. Что ещё? Луком своим Д'рен был вполне доволен. Из него, конечно, не выпустишь пять стрел за секунду, как из более популярного эльфийского охотничьего, зато мощь… Вот что действительно нужно, так это хороший меч. Не всегда представляется возможным обойтись только луком.

Внимание эльфа привлёк меч с простой деревянной рукояткой и без гарды. Таких его сородичи никогда не делали. Это был небольшой, всего два с половиной фута, клинок, чуть выше середины наклонённый вперёд и заточенный с внутренней стороны.

— Ятаган орков, — прокомментировал отец, — или, как они его сами называли, кхукхри. Носился в паре с вот этим.

Гэллэйн Лел'лор снял с полки кинжал — уменьшенную копию ятагана.

— Никогда не видел у орков ничего подобного. Да и работа слишком качественная для их кузнецов.

Орки не всегда были степными дикарями, сын. Сейчас они — лишь тень от орков древности. Эти клинки твой дед принёс с войны. Как трофей.

Д'рен подержал клинки в руках — весьма тяжёлые для своих размеров — и положил на место. Если уж от дварфийской кольчуги отказался, то орочий меч брать и подавно не с руки. Вместо этого он взял другой клинок. Двуручный — щиты Д'рен не любил. С округлым щитком — гардой и длинным, несколько искривлённым, лезвием. В общем, настоящий эльфийский kaitan'no (эльф. «Клинок Кайтан»), или, как это произносят люди, катана.

Неожиданно снаружи запел рог и засвистели стрелы. Усадьба Лел'лор была атакована!

— Тёмные, — по звуку рога безошибочно определил отец, — И что им здесь нужно, в глубине Светлых земель?!

— Боюсь, им нужен я. 

— Вот так я им тебя и отдал!

Старший Лел'лор быстро влез в первый попавшийся доспех и извлёк из стойки любимую алебарду-naughi'natta (эльф. «малое копьё»).

Добавить комментарий

Обратная связь

Заполните корректно все поля формы ниже.

Про регистрацию

Регистрация на Сайте и на Форуме — разные. Это два РАЗНЫХ аккаунта! Если Вы зашли только пообщаться — проходите сразу на Форум, регистрация на сайте Вам не нужна.
Регистрация нужна только в том случае, если Вы планируете самостоятельно разместить на этом сайте какой-либо материал: фанфик, роман, повесть и т. д.

Читать далее